Hva er en Okapi?

April 30  by Eliza

Okapi, eller skog giraff, er et stort pattedyr innfødt til de dype skogene i Den demokratiske republikken Kongo. Sjenert og lang mystisk, okapi bare kom inn i rampelyset i begynnelsen av det 20. århundre, eksisterende i rolig uklarhet i tusenvis av år før de blir kjent for de fleste av verden. Selv om befolknings antall vill okapi anses ganske stabil etter noen eksperter, for eksempel International Union for Conservation of Nature og naturressurser (IUCN), fortsatt suksess for denne sjeldne dyret avhenger i stor grad av fortsatt innsats for å beskytte skogshabitater okapi kaller hjem.

En okapi kan virke ved første øyekast se ut som en sebra, snarere enn en giraff. De lange ben, mage, og bakparten av dyret er hvit med svart eller mørk brun striping som sterkt ligner en sebra pels. Disse stripene gir utmerket kamuflasje i dim og dappled glenner av afrikanske skoger. Resten av pelsen er vanligvis en mørk, fløyelsaktig brun, jo bedre å gli inn i skyggeområder.

Hodet og nakken av en okapi sterkt minner om en giraff, men kortere. Skogen dyr har en lang hals og konisk hode, pluss en ekstremt lang, fleksibel tunge. Voksne dyr har en tendens til å spise på frukt og blader av trær, og vil bla konsekvent gjennom hele dagen, ofte dekker flere miles av territoriet i prosessen. Mannlige voksne har korte horn, men hunnene er noe større og tyngre. Denne tilpasningen kan være fordi kvinner tjener som eneste vaktmester på ung.

Kalvene fødes generelt mindre enn en gang per år, takket være en lang drektighetstid på 15 måneder. Ved fødselen, kalver er ca 3 meter (0,91 meter) i høyden. Etter den tid kommer de voksenlivet, vil de som regel mer enn dobles i størrelse. Okapi kalver er svært sårbare i naturen, har få naturlige forsvar. Mor dyrene vanligvis skjule sine babyer mens de fôr for mat, og kalver er utstyrt med et bredt utvalg av vokaliseringer som å kalle sine mødre om nødvendig. Som voksne dyrene har en tendens til å være veldig rolig, delte en annen karakteristikk med sjiraffen.

Etter sin oppdagelse av den vestlige verden i begynnelsen av det 20. århundre, okapi ble et populært dyr import for dyreparker og menageries. Dessverre, tidlige transportmetoder samt begrenset kunnskap om dette sjenert skapning førte til en ekstremt høy dødelighet. I det 21. århundre, takket være forbedret utdanning og raskere transport metoder, mange i fangenskap okapi lever i dyreparker rundt om i verden. For å sikre artsbevaring, har mange dyreparker også introdusert avlsprogrammer for å øke antall fanger okapi og forebygge behovet for vill fanger.

  • Okapi er innfødt til de dype skogene i Den demokratiske republikken Kongo.