Hva er en Ormepadder?

November 12  by Eliza

En Ormepadder er en type amfibier som mangler noen lemmer, og er derfor slange-lignende utseende. Disse dyrene er vanligvis finnes i tropiske områder av Sør-Asia, Sør-Amerika og Afrika. Det er ni slekter av caecilians, som inneholder flere titalls arter. Den typiske Ormepadder har blank hud og er dekket med ringer kalt annuli. En Ormepadder kan være oransje, grå, brun, svart eller gul, selv om noen arter er veldig lyse i fargen.

Forskere vet lite om den evolusjonære historien til disse dyrene. De tidligste fossilene oppdaget kommer fra juraperioden, og ingen Ormepadder fossiler ble funnet før ca 1972. Fossile rapporter viser at tidlige caecilians sannsynligvis hadde små, underutviklede lemmer, og mye større øyne. Forskere tror at caecilians kan være mer nært knyttet til egg-legging reptiler enn andre typer amfibier som frosker.

Disse dyrene vanligvis lever under jorden, gravende gjennom myk, løs jord. De har ofte veldig ørsmå øyne, eller ingen øyne i det hele tatt. Små antenner funnet mellom øynene og neseborene tillate dem å navigere og finne byttedyr. De vanligvis lever av termitter, grubs, små krypdyr, bille puppe, bløtdyr, og hverandre. Giftige hud ekskreter bidra til å beskytte dem mot rovdyr.

Uten bein, stoler typisk Ormepadder på sine sterke muskler for å drive det gjennom løs jord som det vanligvis gjør sitt hjem. Disse dyrene har vanligvis kraftige kjever og mange skarpe tenner. Dyrets hode er nesten umulig å skille fra sin bakre enden. Noen arter er rent akvatiske, og alle arter er normalt behagelig i vannet og i stand til å svømme godt. De fleste artene har lunger, men de kan også absorbere oksygen gjennom huden.

Noen typer Ormepadder formerer seg ved å legge egg, mens andre føder levende unger eller til unge i et larvestadiet av utviklingen. Når en kvinnelig Ormepadder er av et egg-legging arter, hun vanligvis innskudd sine egg i små huler nær vannkanten. Den unge vanligvis klekkes i et larvestadiet av utviklingen. De lever i vannet, fôring på plankton som de utvikler. Som voksne, de vanligvis dukker opp fra vannet for å leve resten av sitt liv i underjordiske tunneler.

Størrelsen på en Ormepadder kan variere vidt i henhold til sin art. Noen arter er omtrent på størrelse med meitemark. Større arter kan vokse til en voksen størrelse på 59 inches (1,5 meter). Avhengig av art, kan en Ormepadder leve i fem til 20 år.

  • Caecilians kan se ut som meitemark, men caecilians er rovdyr som faktisk spiser skapninger som meitemark.