Hva er en Pacific Oyster?

May 27  by Eliza

The Pacific østers, også kjent som den japanske østers, gigantiske østers, eller gigantiske Pacific Oyster, stammer fra Japan. Østersen er kjent for sin karakteristiske hvite skall med lilla flekker på innsiden. En vanlig oppdretts skalldyr, vokser østers til en lengde på 12 inches (ca 30 cm) og kan leve i opptil to tiår.

Kjent av de vitenskapelige navn Crassostrea gigas, gjør østers ofte sitt hjem på hardt underlag, og kan også være plassert i fast leire, sand eller grus i dypet av omtrent 13 fot (ca 4 m). En voksen Stillehavsøsters overlever best i temperaturer mellom 39-75 grader Fahrenheit (ca 4-24 Celsius). Mens voksne er tilpasningsdyktig og kan leve i en rekke miljøer, er østers vanligvis ute av stand til å reprodusere i vanntemperaturen under 64 grader Fahrenheit (ca 18 Celsius).

Den Stillehavsøsters er en fruktbar skapning og gyter i juli og august. Skapningen blir kjønnsmoden etter sitt første år. Vanligvis slipper den kvinnelige østers fra 50 til 100 millioner egg i løpet av gyting. Hunner utflod egg som vises som hvite skyer og menn slipper sin sperm. For østers til å reprodusere, må befruktning skje innen 10-15 timer etter gyting.

I hekkesesongen, kan østers reproduktive organer utgjør halvparten av kroppen sin. Østers endrer sex i løpet av sin levetid, vanligvis forming som en mannlig og senere bytte til en kvinne. Miljøet spiller en viktig rolle i å bestemme dyrets kjønn. Når maten er rikelig, menn er tilbøyelig til å slå inn kvinner. Motsatt, når mat er mangelvare, kvinner har en tendens til å endre seg til menn.

Skapningene er filter feeders. Østers forbruke lite biologisk materiale, slik som bakterier og plankton, bidrar til å holde havet ren. Rovdyr i Stillehavet østers inkluderer sjøstjerner og krabbe, særlig i Pacific Northwest og British Columbia.

Stillehavsøsters er urfolk til nordøstlige Asia. Skapningene har også blitt introdusert til andre deler av verden, inkludert Europa og Nord-Amerika. I USA, er østers generelt oppdrettet i Washington og Oregon. Skapninger ble brakt til Pacific Northwest i 1920 da østers befolkningen mink grunn av overforbruk. Oppdrettede østers er hevet ved hjelp av suspenderte systemer som tau eller skuffer fra havbunnen.

En populær delikatesse, stillehavsøsters har en mild smak og en kremet konsistens. Varianter av østers inkluderer Fanny Bays, gylne Mantle, Hama Hamas, Mad River, og Penn Cove. En populær måte å nyte østers er ved å forberede det som en bisque.