Hva er en partikkeldetektor?

August 26  by Eliza

En partikkeldetektor er et stykke av vitenskapelig utstyr som kan brukes til å bestemme nærværet av høye energipartikler. Det finnes en rekke ulike typer partikkeldetektorer i bruk rundt om i verden, alt fra de store og svært avanserte enheter som er koblet til partikkelakseleratorer til håndholdt geigertellere som brukes til å se på tilstedeværelsen av stråling. Teknologien bak partikkeldetektorer er stadig justeres og raffinert av det vitenskapelige samfunn.

Innen fysikk har mest bruk for partikkeldetektorer, siden fysikere arbeider med høye energipartikler på en jevnlig basis. En partikkeldetektor kan brukes i både forskning og anvendt fysikk, for eksperimenter, sikkerhetskontroller, og undersøkelser i naturen av universet. I tillegg til å detektere partikler kan partikkeldetektor også returnere informasjon om egenskapene til partiklene.

Noen partikkeldetektorer stole på ionisering forårsaket av høye energipartikler når de passerer gjennom et medium slik som en gass. Ionisering kan forårsake synsendringer eller endringer som kan oppdages med svært sensitivt utstyr, forråde tilstedeværelsen av en passerende partikkel. I en geigerteller, for eksempel nærvær av radioaktive partikler fører til at gassen i partikkeldetektor for å bli ledende, å generere karakteristiske lyder. Andre utnytte luminescens, stole på det faktum at de høye energipartikler kan forårsake luminescens eller fakler i ulike stoffer.

Partikkelakseleratorer har partikkeldetektorer festet slik at fysikere kan måle resultatet av eksperimenter utført inne i partikkelakseleratoren. Mange av disse anordninger er meget følsomme, i stand til å returnere data om svært små antall av partikler, som kan være viktig med delikat og komplekse reaksjoner. Partikkel detektorer er også brukt til å måle andre typer av reaksjoner som er opprettet av fysikere i laboratoriet eller i det naturlige miljø, og de kan benyttes for å studere fremgangsradioaktiv nedbrytning i tillegg.

I tillegg til å brukes i undersøkelser, partikkel detektorer er også meget nyttig for sikkerheten. Personer som arbeider i omgivelser med ioniserende stråling er vanligvis nødvendig å bruke partikkeldetektorer som anvendes til å overvåke stråling, og disse anordninger blir også benyttet for å feie områder for tilstedeværelsen av farlige ioniserende stråling. Kjernekraftanlegg og andre anlegg som håndterer radioaktive materialer har vanligvis en partikkeldetektor installeres for å detektere lekkasjer og endringer i omgivelsesstrålingsnivåer som kan signalisere utviklingen av et problem, for eksempel en ustabilitet i anlegget.

  • Kjernekraftverk har vanligvis en partikkeldetektor installert for å oppdage lekkasjer.