Hva er en Pinta Tortoise?

October 20  by Eliza

Den Pinta skilpadde er en sjelden art av skilpadde som bare finnes i den Pinta, en av de små øyene i Galapagos-øyene, kjent for tilstedeværelsen av mange eksotiske dyrearter. Faktisk er det skilpadde sies å være den mest sjeldne dyret i verden, med bare eneste av sitt slag fremdeles lever, med kallenavnet "Lonesome George" eller "Solitario Jorge" på spansk. Den Pinta Tortoise er teknisk en underart av Chelonoidis nigra, de største skilpadde arter i verden. Sin fulle vitenskapelige navnet er Chelonoidis nigra abingdoni.

Tiår siden, ble det antatt at Pinta skilpadde var utdødd allerede. Tidlige bosettere i Galapagos-øyene introduserte produksjonsdyr, som geiter og griser, noe som resulterer i ødeleggelse av øyenes dyreliv og utilstrekkelig matforsyning for de innfødte dyr. Jakt, spesielt for eksotisk mat som øyas skilpadder, også hadde en stor innvirkning på å skade dyrelivet. Det var først i 1971 at eksistensen av Lonesome George ble bekreftet da József Vágvölgyi, en ungarsk malacologist som spesialiserte seg på bløtdyr så dyret. Siden den ble oppdaget, har skilpadden blitt flyttet til og beskyttet i Charles Darwin Research Station.

Skilpadder generelt har en meget lang levetid som kan nå forbi 100 år, med seksuell modenhet bare en topp på 40 til 50 år. Den Pinta skilpadde, spesielt, er anslått til å leve i naturen for mer enn et århundre. Lonesome George, særlig i området 90 til 100 år gammel og veier rundt 198 pounds (ca 90 kg). Denne arten av skilpadde har også en tendens til å ha en lang hals, med en svært høy kuppelformet skall, som begge indikerer at dens naturlige habitat kan ha vært tørre og på slettene og lavlandet. Det sover også bort tre fjerdedeler av sin tid, i snitt 16 timer søvn hver dag.

Den Pinta skilpadde er for tiden på Verdens naturvernunion '(IUCN) rødliste, har bare ett av skilpadden er slags offisielt registrert som fremdeles være i eksistens. Det har blitt oppdaget imidlertid at genotypen av denne arten kan fortsatt være til stede i andre skilpadde arter i Isabela Island, en annen øy av Galapagos. Det er også mulig at en dyrehage ligger i Praha kan ha en annen "abingdoni" underart, som skilpadden sies å ha vært fra Pinta, som Lonesome George. I et forsøk på å bevare og videre ned Lonesome George gener, har forskere forsøkt å pare ham med kvinnelige Galapagos skilpadder av andre underarter. Dessverre har alle eggene som følge av paring prosessen vært ufruktbar eller ikke klekkes i det hele tatt.