Hva er en Polarimeter?

May 20  by Eliza

En polarimeter er et vitenskapelig verktøy for å måle mengden av lys som mottas på et bestemt punkt. Dette avhenger av hvilken retning eller polarisering de forskjellige lysbølger kan ha i å nå kilden. Prosessen med polarisering av lys ble først oppdaget i 1808 av Etienne-Louis Malus, en fransk fysiker, mens en av de første funksjonelle polarimetre å måle effekten ble gjort av Jean-Baptiste Biot, en annen fransk fysiker, i 1816. De var kontinuerlig videreutviklet frem til midten av 1800-tallet, da de nådde et nivå av raffinement som holdt seg stort sett uendret i slutten av 20-tallet. Progresjon av polarimeter design fra 1980-tallet og framover har ført til den digitale polarimeter og automatisk polarimeter som er datastyrt og har elektroniske avlesninger.

Siden en polarimeter måler brytning, eller bøying av lys gjennom et medium, de er stort sett kjemi og fysikk instrumenter. Prøvene som brukes til å måle effekten må være delvis gjennomsiktig. De har en lang rekke former og størrelser, men det grunnleggende prinsippet er det samme. En polariserende lys reflekteres av speil og dermed brytes gjennom solide krystaller eller gjennomsiktige væskeprøver som bryter den opp i polarisert lys.

Som lysbølger er polarisert i en grunnleggende polarimeter, de er kanalisert gjennom et rør 4 inches (10 centimeter) i diameter som inneholder det kjemiske som studeres. Hvis den forbindelsen har polariserende egenskaper, vil lysstyrken avta som sin vinkel på exit endringer fra røret. Denne vinkel bestemmes deretter ved å dreie aksen til analysatoren ved enden av røret. Dersom endringen i vinkel betraktes som positiv, eller mot høyre, den kalles høyredreiende, og, hvis det mot venstre, det referert til som venstredreiende. Størrelsen av rotasjonsvinkel bestemmes først og fremst av lengden av røret og typen og konsentrasjonen av forbindelsen som lys blir ført gjennom, kjent som en enantiomer.

I fin toleranse applikasjoner, slik som oftalmologi, laser polarimeter eller optisk polarimeter bygget inn et oftalmoskop og benytter en nær-infrarød laser for å bestemme evnen til hornhinnen for å kompensere for polarisert lys. Dette er nyttig i å spore slike degenerative øyesykdommer som glaukom. Resultatene blir så analysert ved hjelp av statistisk programvare for å prøve for å forutsi begynnende glaukom før fysiske symptomer er til stede i pasienten.

Siden mange forbindelser vise en rotasjon av lys som passerer gjennom dem, har polarimeter et bredt utvalg av applikasjoner i den farmasøytiske, mat og kjemisk industri generelt. De blir rutinemessig brukt for å bestemme de renhetsnivåer av legemidler som for eksempel antibiotika, konsentrasjonene av sukkermolekyler og smaksstoffer i forskjellige fremstilte matvarer, og for å identifisere polymerkonsentrasjoner i plastindustrien.