Hva er en pupfish?

August 1  by Eliza

Pupfish er det vanlige navnet for liten killfish som utgjør Cyprinodontidae familien av fisk. Den ray-finned fisk er godt kjent for hardførhet, og er ofte funnet i vannet som de fleste andre fisk ville dø i. Det er ca 100 forskjellige arter av pupfish, mest av alt er funnet utelukkende i USA. Alle arter av fisk er små, den største og nådde en lengde på ca 8 inches (22 cm), og nesten alle trives best i brakkvann ferskvann selv om noen arter finnes i kystnære havområder.

Som nevnt før, er pupfish rutinemessig funnet i områder som de fleste ville anta ville være ubeboelig for de fleste fisk. Arter av pupfish har blitt funnet i de grunne, varme og ekstremt salte vannet i Death Valley, noe som gjør dem den eneste arten av fisk som er kjent for å overleve i den harde ørkenen. Disse pupfish er meget liten, vanligvis bare vokser til omtrent 2,5 inches (6,5 cm) i lengde.

Det er sølv i utseende med mørke fargen som dekker sidene. Fisken er skalert og sin munn er snudd, trekk som deles av mange andre arter i familien. Det er en kortvarig art også, og de fleste ikke gjør det til et helt år. I vintermånedene er vanligvis ligger i dvale ved gravende hull i det gjørmete vannet til våren kommer, som er gytesesongen.

En annen fremtredende arter av pupish er Djevelens Hole pupfish, oppkalt etter sin eneste kjente plassering, Djevelens Hole, en stor geotermisk kalkstein grotte funnet i Amargosa ørkenen i Nevada. Denne arten av pupfish er den minste ørkenen pupfish og er mindre enn en tomme (2,5 cm) i lengde. Det ligner på utseendet til andre arter av fisk på annen måte, og har store ryggfinnene og caudal som en blå farge, i likhet med fiskekroppen.

Vannet av Djevelens Hole er ekstremt varme, vanligvis en topp rundt 93 grader Fahrenheit (33 grader Celsius), noe som gjør den pupfish en av de få fiskearter som er kjent for å overleve i nær-kokende vannforhold. Djevelens Hole er det eneste stedet hvor denne arten er kjent for å leve, noe som gjør det en svært sjelden fisk. Siden dyregrupper begynte å overvåke fisken på 1990-tallet den maksimale befolkningen observert har vært rundt 500 og tallene har falt så lavt som 38. Arbeidet med å bidra til å opprettholde befolkningen ved å innføre en utenlandsk matforsyning synes å ha bidratt til å demme av ytterligere fall.