Hva er en pygmé Hog?

September 7  by Eliza

Pygmé hog er en kritisk truede arter av vill gris som en gang var utbredt over hele Sørøst-Asia. Som i 2008, ble rundt 150 pygmé hogs kjent for å eksistere i en befolkning begrenset til Assam, India, og flere bevaring parker. Radikale bevaringstiltak har blitt satt på plass for å beskytte disse unike dyrene; de tiltrukket seg en stor offentlig oppmerksomhet tidlig i 2008 da flere pygmé griser ble sluppet ut i naturen for å styrke den ville bestanden.

Disse dyrene er formelt kjent under tilnavnet Porcula salvania. Pygmé hog er den eneste gjenlevende representant for Porcula slekten, noe som gjør det til et spesielt unikt dyr. Med tapet av dverg svin, vil en hel evolusjonær gren av piggen familien gå tapt, noe som mange forskere er enige ville være en uheldig vendingen. Pygmé hog er også den minste kjente gris i verden, med en vekt på rundt 10 pounds (litt over åtte kilo).

Voksen pygmé hogs har mørk brun til svart hud, kledde av et lag med mørk pels. Hodene er utpreget konisk, med en kam av hår på toppen av hodet og nakken. Yngre griser er merket med striper som falmer med alder; som en generell regel, pygmé hog bor rundt åtte år, kjønnsmodning på to til tre år.

Disse dyrene er altetende, spise et bredt utvalg av knoller, planter, insekter og små dyr. Deres en gang bredt spekter har primært vært begrenset gjennom menneskelig aktivitet. Folk legger press på grisene ved å jakte dem, ødelegge deres habitat, og ale opp dyr som konkurrerer om ressurser med pygmé hog. Pygmé hog lodd i livet har også blitt truet av sivil og sosial uro, som gjør det vanskelig å holde et øye med befolkningen av dyrene.

Faktisk, folk en gang trodde at pygmé hog var utdødd i vill tilstand. Gjennom innsatsen til Durrell Wildlife Trust i samarbeid med lokale naturvernorganisasjoner, ble imidlertid en liten befolkning oppdaget i Nord-India. I 1995 ble flere personer tatt for et avlsprogram, i håp om å redde arten før den forsvant helt.

Som med andre kritisk truede arter, er handel i pygmé hogs sterkt begrenset; bevaring parker kan bare heve dem ved godkjenning, med slike parker typisk handel dyr jevne mellomrom for å opprettholde genetisk mangfold. Det er også ulovlig å jakte pygmé hog.