Hva er en pygmé Rattlesnake?

July 10  by Eliza

Pygmé klapperslange, Sistrurus miliarius, er en tykk-bodied, liten klapperslange ofte kalles en pygmé rattler eller bakke rattler. Med voksen slange i snitt 13-30 inches (35,5 til 76 cm) i lengde, har denne pitviper en liten rangle som sjelden hørt og, hvis det er hørt, det ofte er beskrevet som høres ut som den summende av et insekt. Den giftigste slange er endemisk til det sørlige USA, hvor det er på folkemunne omtalt som en "buzzworm."

I motsetning til større klapperslanger, har pygmé klapperslange ni store skjell på toppen av sin trekantet hode. Slangens farge kan være rød, grå, brun, lavendel eller oransje, og det inkluderer en rad av mørke rygg flekker med en oransje til rød rygg stripe. Undersiden av slange er hvit med store mørke flekker. Juvenile pygmé klapperslange har en gul hale som den bruker til å lokke byttedyr og det mørkner som slangen modnes. Slangens rasle streng er ofte seks til åtte segmenter, og i mer enn halvparten av slanger, er det bare tre segmenter.

Pygmé klapperslange er reclusive av natur og er oftest funnet skjult i blad søppel. Slangene noen ganger er trelevende og har blitt observert så høyt som 10 fot (3 m) i trær. Fra disse stedene, slangene bakholdsangrep øgler, frosker, slanger, små pattedyr og insekter. Pygmé klapperslange injiserer sitt bytte med gift og deretter slipper det. Slangen sporer deretter byttet ved å lukte etter at den er død.

Den kvinnelige pygmé klapperslange føder tre til 11 levende unger på sensommeren til tidlig høst. Frieri og parring mellom sensommeren og midt på vinteren. Hanner engasjere seg i kamp ritualer med den seirende mannlige vinne retten til å pare seg med hunnen. Kopulasjon kan vare i flere timer, og parret paret ofte vil forbli sammen i flere dager, med en slange kveilet på toppen av den andre. Den kvinnelige slange lagrer hannens sperm til midten av våren, når det befrukter eggene.

De tre pygmé klapperslange underarter er Carolina pygmé, Sistrurus miliarius streckeri; den mørke pygmé, Sistrurus miliarius barbouri; og den vestlige pygme, Sistrurus miliarius streckeri. Pygmé klapperslange er funnet i en rekke miljøer, inkludert skogkledd, elvebreddebufferen, kyst og myr habitater. Pygmé er giftige, men det har vært noen kjente tilfeller der et bitt fra slangen har vært dødelig for et menneske. Pygmé rattler er beskyttet på noen steder, blant annet North Carolina og Tennessee.