Hva er en Quetzal?

March 18  by Eliza

Den Quetzal er en briljant farget tropisk fugl som er innfødt til Sentral-Amerika. Den nasjonale fugl av Guatemala, er det også kjent som den guatemalanske quetzal. Den har hatt en lang historie som en viktig del av mange mellomamerikanske kulturer, men blir nå truet på grunn av avskoging av tropiske skoger.

Kroppen av Quetzal gjennomsnitt mellom 15 og 16 inches (ca 38-40 cm), og halen kan legge opp til ytterligere 24 inches (61 cm) til fuglens totale lengde. De halefjær av mannlige fuglene vokse enda lenger i begynnelsen av paringssesongen i mars, da de prøver å imponere potensielle kvinnelige partnere. På dette tidspunktet, kan menn bli sett med halefjær opp til 3 meter (1 m) lang. Kjent og verdsatt for sine flotte farger, fuglene har hoder og rygger som er en brilliant metallic grønn og mørk rød kister; hannen har en golden-grønn kam på toppen av hodet. Den Quetzal hunnen har lignende farge, men mangler den lyse, metallisk glans av den mannlige.

Den opprinnelige habitat av Quetzal er høyt oppe i de tropiske regnskogene i Mellom-Amerika. Fuglen er vanligvis funnet i treet kalesjer på høyder over 4000 fot (1220 m), der temperaturen er kjøligere. Reir er bygget i hull i trær, som både menn og kvinner vil gjøre ved å grave på trærne med nebbet hvis ikke tilfredsstillende hekkende hull er å bli funnet. Bare ca 4 inches (10 cm) i diameter, vil begge foreldrene bytter på å sitte på eggene. En bebodd reir kan noen ganger identifiseres ved de lange halefjær som stikker ut av reiret hole.

Det er vanligvis to egg produsert i hekkesesongen, som er lys blå og legges direkte på gulvet av reiret. Innen et par uker etter klekking, de unge fuglene begynner å utvikle sin karakteristiske fjærdrakt, selv om deres farge er vanligvis dempet før de når modenhet ved tre års alder. Foreldre bytter fôring dem før de forlater reiret, etter at far lærer dem hvordan de skal fly.

Den Quetzal har lenge vært hellig for aztekerne og mayaene, og deres fjær var et symbol på kongelige og knyttet til guden Quetzalcoatl. Mytologi omgir disse fuglene, som sies å ligne grønn lyn når i flukt, så kongelig at de er tenkt å aldri berøre bakken når som helst i løpet av livet. Folklore uttalt at dette symbol på kongelig uavhengighet ville dø hvis noen gang tatt til fange, begynner praksisen med plukker fjær fra fugler og slippe dem heller enn å prøve å fange dem eller oppdra dem i fangenskap.