Hva er en Radioisotopgenerator?

November 12  by Eliza

En Radioisotopgenerator (RTG) er en elektrisk strømkilde som bruker varmen som produseres av radioaktiv nedbrytning. Radioisotop termiske generatorer er ikke atomreaktorer og ikke bruke kjernefysisk fisjon eller fusjon for energi, selv om de er fortsatt høyradioaktivt. Radioisotop termikkgeneratorer brukes når andre strømkilder er for dyrt eller upraktisk, for eksempel på romfartøy og automatiserte beacons og radarsystemer.

En radioisotop termisk generator inneholder en mengde, ofte flere pounds (kilo) eller mer, av høyradioaktivt materiale. Det radioaktive materialet må produsere nok varme til å gi betydelige mengder elektrisitet; på samme tid, må den ikke råtner så raskt at radioisotopen varmegeneratoren er ubrukelig etter noen år. Plutonium-238 er den vanligste isotop anvendes for radioisotop termiske generatorer, selv om strontium-90, og andre er blitt benyttet tidligere. Plutonium-238 er dyre å produsere, men det gir av lav penetrering alfastråling, som er mye enklere å skjerme mot stråling enn den som produseres av andre isotoper.

For å konvertere varme til elektrisitet, radioisotop termikkgeneratorer bruke termo, halvlederkomponenter som kan konvertere forskjeller i temperatur direkte til elektrisitet. Selv om termo er holdbare og har ingen bevegelige deler, de er svært ineffektiv, snu mindre enn 10% av tilgjengelig varme til elektrisk kraft. Termo gradvis brytes ned over tid, og legger til tap som følge av langsom nedbrytning av radioaktivt materiale.

Radioisotop termikkgeneratorer er svært dyre i forhold til andre strømkilder, men de er nyttige i isolerte systemer uten andre forsyninger av strøm, som for eksempel interplanetarisk romskip og ubemannede radiofyr. En radioisotop termisk generator kan produsere elektrisk kraft i flere tiår, uten noen ekstern inngang eller utenfor vedlikehold, inntil det radioaktive materialet henfall eller elektronikken svikter. Bruken av radioisotop termiske generatorer om bord romfartøy som Cassini har forårsaket mange miljøorganisasjoner for å protestere mot bruk av radioaktivt materiale i rommet; hvis raketten lansere Cassini hadde sviktet, var det en liten sjanse for at plutoniumet kunne ha blitt sluppet ut i atmosfæren.

  • Termoelementer generere spenning som er proporsjonal med den varme de måling eller overvåking.