Hva er en Red-Crowned Crane?

January 28  by Eliza

Den rød-kronet kran er en veldig stor altetende fugl. Det vitenskapelige navnet på denne arten er Grus japonensis og det er allment kjent som den japanske kran. Antatt å være den tyngste kran i verden, har denne fuglen en svært lang levetid. Det er kritisk truet med et svært lite geografisk område.

Reaching fem fot (1,5 meter) høye, har denne fuglen et vingespenn på rundt 8 fot (2,5 meter), og kan veie opp til 30 pounds (14 kilo). Denne fuglen er en av de hvite arter kran, med overveiende hvit fjærdrakt. Den rød-kronet kran har svarte flekker på hodet og halsen sammen med en svært karakteristisk område av nakne, levende rød hud på kronen som gjør det lett identifiserbare. I fangenskap kan den rød-kronet kran overstige 70 år, og er tenkt å leve til en tilsvarende alder i naturen.

Denne arten er altetende og har et bredt og variert kosthold. Insekter, virvelløse dyr, fisk, amfibier, små pattedyr og krypdyr utgjør en stor del av dietten. Når tilgjengelig, vil fuglene spise frø, korn og grønt plantemateriale. Sin store størrelse betyr rød-kronet kraner må forbruke enorme mengder små matvarer for å opprettholde seg selv.

Native til isolerte deler av Japan og Kina, har den rød-kronet kran led av lokaliserte utryddelse i mange områder av sin opprinnelige innfødte rekkevidde. Ekstremt truet, er det bare to kjente ville bestander igjen, nummerering bare 1.500. Denne arten har lidd en rekke store katastrofer og fortsetter å møte alvorlige trusler.

Enorme antall fugler ble drept under andre verdenskrig og har vært hensynsløst overhunted for idrett og trofeer. En spesielt harde vinteren i løpet av 1950-tallet så den allerede skjøre befolkningsnedgang videre som temperaturer stupte, lage mat knappe, og resulterer i et stort antall fugler dør av sult og eksponering. Det er rapportert at en bonde funnet hva som er antatt å være noen av de aller siste rød-kronet kraner nær døden på hans land i løpet av denne ekstreme vinteren. Det var angivelig bare 25 fugler som søker varme og komfort fra en varm kilde i et felt. Bonden visstnok forbarmet seg over fuglene og gitt dem mat og husly til de gjenvinnes og temperaturer begynte å stige.

En av de største fortsatte trusler mot disse fuglene er tap av habitat. Som våtmarker er drenert og utviklet for menneskelig vekst, svært liten gjenværende rekkevidde for den rød-kronet kran krymper, noe som betyr at fuglene har ingen steder å mate og leve. Etter mange år med voldsom debatt og kampanjer, er bevaring prosjekter endelig blir satt på plass, med et langsiktig mål om å øke antallet røde kronet kran til selvbærende nivåer.

Oppholdssted og fôringsstasjoner har blitt satt opp på tvers av disse fuglene, og det er planer om å innføre en fange-avlet variant i en egnet habitat. Naturvernere er spesielt opptatt av å reetablere kolonier av fugler i fangenskap i områder der denne arten ble kjent for å ha tidligere bodde. Det er rundt 700 fugler i fangenskap rundt om i verden; de fleste av disse er involvert i avl prosjekter.