Hva er en Red Dwarf?

November 28  by Eliza

Røde dverger er små, relativt kjølige stjerner som er den mest tallrike type stjerne i vår galakse, om ikke universet. Dette er vanskelig å kontrollere fordi røde dverger er ikke veldig lysende (varierer fra 0,01% til 10% lyshet of the Sun), noe som gjør det vanskelig å observere dem fra astronomiske avstander. Proxima Centuari, den nærmeste stjernen til solsystemet, er en rød dverg.

Røde dverger har en masse mellom 7,5% og 50% som av Solen Mer massive stjerner kalles gule dvergene, mens mindre massiv kalles brune dverger. Alle dverger er en del av den vanligste klasse av stjerner, kjent som "hovedsekvens". Utenfor hovedsekvensen er hvite dverger, som har brukt opp sine atombrensel, og gigantiske stjerner, som sveller opp å danne stellar tåker eller eksplodere i supernovaer.

En rød dverg bruker samme kjernefysisk fusjon reaksjon som solen til å generere energi: fusjon av hydrogen til helium gjennom proton-proton-kjeden interaksjon. Men fordi røde dverger er mindre massiv, er deres kjerne mindre kompakt og reaksjonene fortsette på et lavere tempo enn i større stjerner. Dermed er overflatetemperaturen på en rød dverg mindre enn 3,500K, vesentlig enn solens overflate temperatur, som er omtrent 5,778K.

Røde dverger er små nok til å være fullt konvektiv, noe som betyr at materialet i kjernen og overflaten blir resirkulert kontinuerlig. På grunn av dette, røde dverger er i stand til å brenne en større andel av sin kjernebrensel enn mer massive stjerner. I kombinasjon med lav sats av kjernefysiske reaksjoner fra deres lav kompresjon, gir dette røde dverger enorm lifespans: fra titalls milliarder til billioner av år, avhengig av masse.

En mystisk ting om røde dverger er at de mangler det som kalles "metaller" i astronomi språkbruk, noe som betyr at andre elementer enn hydrogen eller helium. Som de fleste stjerner i universet er født fra supernova detritus, som inneholder mange metaller, ville man forvente at alle stjerner unntatt de aller første stjernene i universet til å inneholde tyngre grunnstoffer. Men de er ingensteds å bli funnet i røde dverger.