Hva er en Royal Tern?

August 10  by Eliza

Kongeterne er det vanlige navnet gitt til en sjøfugl vitenskapelig kjent som Thalasseus maximus eller Sterna maxima. Disse fuglene er hovedsakelig hvit og grå med gul-oransje nebb og svarte detaljer. De kan finnes i Nord-Amerika, Afrika, og noen av Europa. Som noen andre sjøfugler, dykker en kongelig tern i vann for å fange fisk i nebbet. Under paringstiden, kan denne fangsten bli tilbudt til en kvinne i en visning av frieri.

Disse fuglene har en hvit kropp og buk med grå vinger, svart føtter, og svarte dusker på sine panner. De beskrives ofte som gull-aktig, selv om måker generelt ikke kommer overens med konge terner. Noen ganger konge terner er forvirret med elegante, mindre, og store terner på grunn av deres lignende opptredener. Det er små forskjeller, men; for eksempel, har en kongelig tern en kortere og rettere regning enn en elegant tern.

En kongelig tern kan bli funnet på kysten og øyene i Nord-Amerika, Afrika, og av og til Europa. I Europa er denne typen tern sjeldne og trolig migrert fra Nord-Amerika. Konge terner migrere enten sørover eller nordover i løpet av vinteren, avhengig av hvilken region de er i.

Når en kongelig tern finner en make, skaper det et reir på land ved å grave i sanden og regelmessig avføring i den. Avføringen bygger opp og forsterker reiret mot tidevannet. En kongelig tern vil sterkt forsvare sitt reir på én til to egg mot rovdyr. Disse eggene klekkes omtrent en måned etter legging.

Den unge kongelige terner er født med øynene åpne og dekket i en myk ned. De forlater reiret kort tid etter klekking, men foreldrene kan finne og mate dem selv blant hundrevis eller tusenvis av andre terner. Noen ganger unge kongelige terner danner en barnehage, som er en gruppe unge fugler bevoktet av en eller flere voksne fugler. Disse gruppene kan inneholde hundrevis av nyklekkede kyllinger, avhengig av størrelsen på kolonien.

En kongelig tern ikke vandre langt fra kysten på jakt etter mat, men det kan fly relativt langt borte fra kolonien. Disse fuglene er kjent for å jakte både alene og i grupper, men å stjele fisk fra hverandre er ikke uhørt. Når det dykk, den fanger fisk nær overflaten i stedet for å senke seg i vann for å få fisken lengre ned.