Hva er en sjøstjerne?

September 20  by Eliza

Sjøstjerner, eller sjøstjerner, er pigghuder i klassen Astero, preget av sine karakteristiske organer, som ser snarere ut som stjerner. Til tross for hva det velkjente navnet antyder, er de ikke fisk. Mange mennesker har en soft spot for sjøstjerner, takket være sin uvanlige formen og den lyse utvalg av farger som disse marine skapninger kommer i. De er også populære blant folk siden de er lett å se og observere, og foretrakk fjæra nær kysten. Folk som ønsker å se disse skapningene i person kan besøke en bølge basseng nær sjøen, noe som bør gi et bredt sortiment.

Det er rundt 1800 arter av sjøstjerner, alt fra solsikke stjerne, en art med et mangfold av våpen, til bat stjerne, en med fem tilkoblede armer som ser litt ut som en femkantede dalbane. De kommer i en rekke farger, former og størrelser, og de spiser et bredt utvalg av marint liv. Disse skapningene er også populære mat kilder for mange marine dyr og noen mennesker så vel.

Den fysiske strukturen av en sjøstjerne er ganske interessant. De oppviser radial symmetri, noe som betyr at de er symmetrisk om en sentral akse, i stedet for bilateral symmetri, en form av biologisk symmetri som kan være mer kjent for de fleste, gitt at mange organismer inkludert mennesker er bilateralt symmetrisk, og har to adskilte halvdeler. Starfish er også i stand til å regenerere armer som har brutt ut, og i noen tilfeller en ny en kan den generere en kuttet arm. Noen arter bruker denne egenskapen som en defensiv taktikk, slippe armene når truet.

Liket av en sjøstjerne er dekket i fleksible beskyttelsesplater. Alle som noensinne har rørt en kanskje lagt merke til at dyrene føler litt læraktig. Bunnen er dekket i små rør føtter at dyrene bruker til å bevege seg og å jakte. Røret føtter også hjelpe sjøstjerner lim seg til rock, en annen måte å beskytte dyrene mot rovdyr.

Som om ikke dette var nok, har sjøstjerner noen triks opp i ermet. Disse dyrene er i stand til å vrenge magen, noe som betyr at de kan bokstavelig talt slå magen innsiden ut for å vikle dem rundt byttedyr. Denne biologiske tilpasning tillater dem å spise dyr mye større enn dem, og noen mennesker finner det ganske fascinerende å se på.

Sjøstjerner artene varierer i størrelse fra rundt 0,5 tommer (litt over en centimeter) til 3 meter (1 meter) i diameter, og de kan ha mellom fem og 25 armer. Fordi de er velkjente sjødyr, de er ofte utstilt på akvarier og touch-bassenger, til fordel for de som ikke kan komme til havet.

  • Starfish er virvelløse dyr med flere stråler armer.