Hva er en Space Shuttle?

August 11  by Eliza

Romfergen, offisielt kalt Space Transportation System, eller STS, har vært den primære amerikanske romfartøyet brukes for bemannede ferder siden 1981. Fem Romferjer ble bygget for en total kostnad på ca $ 2.2 milliarder USD: Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis, og Endeavour. En ekstra Transport, Enterprise, var ikke-plass verdig og bygget kun for testformål.

Per desember 2007 har det vært 118 vellykkede transporttjenester oppdrag og to feil. De to feil, av Challenger i 1986 og Columbia i 2003, skyldtes katastrofale rakett svikt og break-up under reentry hhv. Under begge anledninger ble alle syv astronauter om bord ble drept.

Space Shuttle har hatt en strålende historie som den første gjenbrukbare bæreraketten. Konseptet med en gjenbrukbar bæreraketten ble først introdusert som en måte å senke kostnadene ved romfart, men det sviktet i den forbindelse, i stedet blir det dyreste prosjektet i historien til NASA. Kjente Space Shuttle nyttelast inkluderer Hubble Space Telescope, Galileo (som gikk på å studere månene til Jupiter), Magellan romfartøy, Chandra X-ray Observatory, og komponenter av den internasjonale romstasjonen, den største internasjonale romrelatert prosjekt i historie.

Drives romfergen via tre forskjellige midler: doble solide styreraketter, en stor ekstern tank drevet av flytende oksygen og hydrogen ved kryogeniske temperaturer, og en orbital manøvrering system. De to faste styreraketter løfte romfergen av puten, og blir kastet ut fra sonden to minutter etter lansering. Boosters nedstigningen via fallskjerm for senere oppsamling.

Orbiter spesifikasjoner er som følger:

• Lengde: 122,17 ft (37,24 m)
• Vingespenn: 78,06 ft (23,79 m)
• Høyde: 58,58 ft (17.86 m)
• Egenvekt: £ 151 205 (68 585 kg)
• Brutto Liftoff Vekt: £ 240 000 (109 000 kg)
• Maksimal Landing Vekt: £ 230 000 (104 000 kg)
• Maksimal nyttelast: 55,250 pounds (25 061 kg)
• Payload bay dimensjoner: 15 ft × 60 fot (4,6 m × 18.3 m)
• Operasjonell høyde: 100-520 nautiske miles (185-960 km)
• Hastighet: 25 404 ft / s (7743 m / s, 27 875 km / t, 17 321 mi / h)

Romfergen vil bli faset ut i 2010, for å bli erstattet av Orion kjøretøy, konstruert for å frakte mannskaper til månen og utover.

  • Romfergen Atlantis brakt en docking modul til romstasjonen Mir i 1995.
  • Varmebestandig keramiske fliser ble brukt for å beskytte romfergen eksteriør under re-entry.
  • The Space Transportation System, populært kjent som "Space Shuttle", var en bemannet, i stor grad gjenbrukbar lansere systemet.