Hva er en Spiny Water Flea?

December 22  by Eliza

Bythotrephes longimanus eller Bythotrephes cederstroemi, også kalt en spiny vannloppe, er en liten ferskvannskrepsdyret innfødt til Asia og Nord-Europa. Det kom i Great Lakes-regionen i USA gjennom slippes ballastvann i løpet av tidlig 1980-tallet og spredte seg raskt i hele området. Dette invasive arter konkurrerer med lokale arter for mat og har ingen naturlige predatorer.

Det lille krepsdyret kom i USA fra Europa gjennom vann at skip gjennomført i sine tanker for å bidra til å stabil og balansere sine skrog under lange havseilaser. Når skipene kommer i havner, de slippes ut i vannet og fylle tankene, ofte slippe organismer som de samlet inn i siste port. Mange arter som er innført på denne måten ikke overleve, men spiny vannloppe trivdes i sitt nye miljø.

Den ble først oppdaget i Lake Huron og Lake Ontario mellom 1982 og 1984. Det spredte seg raskt gjennom alle de store og små innsjøer. Arten ble fullt etablert i store deler av regionen innen 2011.

Spiny vannloppe ligner en liten reke i utseende, med tillegg av en eneste lang, piggete hale. Denne ryggraden hindrer spiny vannloppe fra å bli spist av noen art unntatt den største fisken, så de har ingen naturlige predatorer å begrense sine befolkninger. De varierer i størrelse 0,25 til 0,625 inches (6,35 mm til 15,87 mm). De samler inn stritt, gelé-lignende blobs på fiskegarn og linjer.

Den Bythotrephes arter reproduserer enten seksuelt eller vegetativt, avhengig av miljøet. Hunnene kan produsere så mange som 20 levedyktig avkom per måned. Spiny vann loppe egg kan forbli sovende gjennom vinteren og klekkes når temperaturen stiger.

Egg som spises av fugl eller fisk kan passere gjennom dyrets kropp uskadd. Eggene motstå både frysing og tørking. Selv om mor dør ut av vann og hennes egg tørke ut, kan eggene fortsatt klekkes hvis de blir returnert til vannet.

Spiny vannlopper konkurrere med andre fisk for mat, spesielt en type dyreplankton kalt dafnier. De har fullstendig eliminert visse innfødte dyreplanktonarter i noen regioner, begrense matvaretilgangen for ungfisk som er avhengige av dyreplankton å overleve. I tillegg har de tette opp fiskestang maljer og hindre at fisk blir fanget.

Denne arten er vanskelig å kontrollere når det er fastslått. Spiny vannlopper enkelt reise fra ett sted til et annet på agn bøtter eller i lensevann og raskt kolonisere nye innsjøer etter å ha blitt introdusert. De ble oppført som et regulert invasive arter i Minnesota som i 2011.