Hva er en Spotted Owl?

November 18  by Eliza

Flekket ugle (Strix occidentalis) er en mellomstor nordamerikanske ugle som har blitt en berømt splittende symbol, takket være det faktum at den brukes som en indikator arter å vurdere helsen til gammel skog. Disse ugler kan bli funnet langs den vestlige delen av Nord-Amerika fra British Columbia til Mexico, og de har vært emner av intensive studier blant biologer, loggere, og miljøaktivister. Flekket ugle i dag klassifisert som en truet art, noe som betyr at det har rett til visse beskyttelse under loven.

Spotted ugler har tydelig flekket kister, sperret vinger og buk, og mørk brun fjærdrakt, med puffy hoder og brede, mørke øyne. Disse fuglene er ganske lett å identifisere, takket være sin karakteristiske utseende, og de er også ekstremt sjenert og strengt nattdyr. Spotted ugler er rovdyr, fôring på en rekke små pattedyr og insekter, og de har gjort en unik high-pitched ule, vanligvis gjenta flere hoots i kort sekvens for å ringe til hverandre.

Denne uglen har blitt en bevaring ikonet på grunn av habitat den foretrekker: flekket ugler trives i gamle vekst barskog, og foretrakk hogstmoden skog til nyere vekst. De er spesielt vanlig i trærne, men de kan også bli funnet i furu, gran og andre bartrær. Spotted ugler krever også store områder med sammenhengende habitat, og dette gjør dem svært sårbare for hogst og annen menneskelig aktivitet.

Den sperret ugle, en lignende art, er mye mer tilpasningsdyktig enn den flekket ugle, og som et resultat, er flekket ugle blir fortrengt i mange regioner, selv de som er satt til side for det formål habitat beskyttelse. De samlede presset av menneskelig bosetting, logging, og voksende sperret ugle bestander har ført flekket ugle populasjoner å krympe over hele Nord-Amerika, med disse sårbare ugler sakte forsvinnende fra nord-amerikanske skoger.

Når flekket ugle ble oppført som en truet art i 1990, det tiltrakk seg mye oppmerksomhet blant miljøaktivister og logging samfunnet. Flekket ugle ble en stor stridens eple mellom disse to gruppene, med aktivister pådriver for flere beskyttelse for uglene, inkludert logging moratorier og loggere hevder at intens regulering var vondt tømmerindustrien. I dag er logging selskaper pålagt å kartlegge for flekkete ugler og andre truede arter før høsting trær, og mange av disse selskapene sysselsetter dyreliv biologer kjent som hooters, som sporer og identifiserer ugler ved å imitere sine samtaler og venter på uglene å svare.

  • Logging fikk skylden for den utrydningstruet av flekket ugle.