Hva er en Storage Area Network?

February 26  by Eliza

En Storage Area Network (SAN) er et nettverk av disksett, tape biblioteker eller optiske jukebokser forbundet med nettverkssvitsjer. Skivene er festet til servere på en slik måte at skivene virke lokalt festet. De disk arrays kan bli plassert i et eksternt datasenter, helt atskilt fra servere som de er festet.

Lagrings komponent i et lagringsnettverk kan bestå av disksett, tape biblioteker eller optiske jukebokser. Disk arrays er lagringsenheter som inneholder flere harddisker som er koblet til en sentral kontroller. Båndbiblioteker er enheter som inneholder ett eller flere båndstasjoner og flere båndkassetter. Båndene er lastet inn i båndstasjoner via en robot. Optiske jukebokser er lik tape biblioteker, men i stedet for å bruke båndstasjoner og båndkassetter, de benytter optiske stasjoner og optiske plater.

De fleste lagringsnettverk er koblet sammen med fiber kanal brytere utnytte Fiber Channel-protokollen for å transportere Small Computer System Interface (SCSI) kommandoer over nettverket. Bryterne er tilkoblet ved hjelp av enten tvunnet par kobbertråd eller fiberoptiske kabler. Denne type kabel må monteres separat fra den normale infrastrukturnettverk.

Lagringsnettverk kan også kobles via en Internet Protocol-basert (IP-basert) basert teknologi som kalles Internet Small Computer System Interface (iSCSI). En iSCSI-løsning kan koble lagringsenheter over et lokalt nettverk (LAN), et Wide Area Network (WAN) eller over Internett. I motsetning fibere kanalnettverk, gjør iSCSI nettverk ikke krever noen spesiell kabling. I stedet bruker de eksisterende nettverksinfrastruktur.

En storage area network har sitt eget filsystem. Dette filsystemet gjør filene på SAN å nås av flere servere som bruker forskjellige operativsystemer. Filsystemet er programmert på en måte som minimerer fillagring og gjenfinning tid. Den strømlinje også forvaltningen av nettverket, og gir nettverkskomponenter som skal skaleres uavhengig.

Bruken av et lagringsnettverk forenkler administreringen av lagringsenheter. Flere servere kan få tilgang til en enkelt SAN. Disse serverne kan settes opp til å starte direkte fra SAN, som gjør at serverne skal slås raskt. Kabler og lagringsenheter trenger ikke å bli flyttet for å bytte fra en server til en annen.

Lagringsnettverk er designet for katastrofegjenoppretting. Nettverket kan bestå av flere avsidesliggende steder. SAN også har innebygd data replikering. Denne data replikering holder SAN tilgjengelig selv når en disk eller en komplett disk array mislykkes.