Hva er en stromatolite?

November 25  by Eliza

En stromatolite er en accreted masse av mikroorganismer som har vokst så tett sammen at de danner en matte. Stromatolitter vanligvis dannes i lag, og skaper en karakteristisk lagdelt utseende, og de er et tema for intens interesse blant geologer. Frem til det 20. århundre, den eneste bevis på stromatolitter var i fossil form, og forskere antatt at disse unike biofilmer var utdødd. Men i Shark Bay, Australia, ble en koloni av levende stromatolitter oppdaget, rocking den vitenskapelige verden.

Typisk mikroorganismene i en stromatolite er cyanobakterier, også kjent som blågrønne alger. Leve i form av en koloni er svært fordelaktig for disse organismene, og mange eksempler på mikroorganismer som lever i lignende kolonier kan bli funnet over hele verden. En enkelt stromatolite kan ta tusenvis av år å danne, lag på lag, og det kan vises i en rekke former; mange stromatolitter ser ut som søyler, men de kan også dannes i plater, pyramider, og ringer som gigantiske misdannede donuts.

Cyanobakterier trives der andre organismer ikke kan overleve, og noen forskere mener at cyanobakterier og stromatolitter er trolig ansvarlig for den moderne overlevings atmosfære. Disse organismene generere energi ved hjelp av karbondioksyd og sollys, og biproduktene er oksygen og kalsiumkarbonat, også kjent som kalk. Tilstedeværelsen av store mengder av stromatolitter på jorda trolig bidro til å fylle atmosfæren med oksygen, mens den generasjonen av kalk sørget for at de ville bli forsteinede for folk å se på i fremtiden.

Moderne levende stromatolite kolonier finnes vanligvis i områder med høyt saltvann og veldig varmt vann, etterligne forholdene som stromatolitter levde i løpet av prekambrium. Disse matter av bakterier er svært skjør, noe som kan forklare hvorfor de moderne kolonier har blitt funnet i fjerntliggende områder, langt fra rekkevidden av mennesker og beitedyr som kan skade dem. The Shark Bay kolonien har faktisk blitt utpekt en World Heritage Site, erkjenner sin unikhet.

I fossil form, har en stromatolite særegne ustabile lag materiale, som ofte dannes i åser og koss. Det er også vanlig å finne forekomster av ulike mineraler mellom lagene, og gir ledetråder til når de dannet og hva forholdene var like. Mange fossile stromatolitter er ganske fargerik, med band av rik farge mellom mer sløvt fargede lag, og de er populære samleobjekter.