Hva er en SuperCroc?

June 14  by Eliza

"SuperCroc" er et kallenavn for Sarcosuchus, en gammel krokodille måler 11-12 m (37-40 fot) og veier opp til 8 tonn (8,75 tonn). Forstand, begrepet "SuperCroc" refererer til en felles evolusjonær motiv som går igjen gjennom evolusjonære historie under flere forskjellige perioder, hver atskilt med titalls eller hundrevis av millioner av år. Krokodiller er archosaurs, relatert til dinosaurer og dagens fugler. Den viktigste funksjonen som skiller dem fra dinosaurer er deres viltvoksende, snarere enn oppreist lemmer.

Forfedrene til krokodiller opprinnelig utviklet seg 230 millioner år siden fra basal archosaurs like før tidspunktet for dinosaurene, og den grunnleggende kroppsplanen har endret seg lite siden. Krokodiller henge ut rundt bekker og elver, som opererer som bakholdsangrep rovdyr, knusing vena årer av virveldyr byttedyr, dra dem ned i vannet og drukne dem. Krokodiller også lever av fisk, fugler og egentlig alt annet som beveger seg. Strengt tatt "krokodiller" bare omfatte medlemmer av Krokodiller og deres nærmeste forfedre, men i denne artikkelen, er begrepet "krokodille" brukes om hverandre med crocodilian, som er en bredere gruppe.

Den første SuperCroc utviklet seg om lag 110 millioner år siden, i løpet av tidlig kritt. Dinosaurene var store dyr, og det tok store rovdyr å ta dem ned. Den SuperCroc motiv hadde flere ting går for det: i motsetning til dinosaurer, kunne crocodilians svømme, løfte opp sin massive bulk. De rustning scutes som dekker krokodiller gi strukturell støtte, og de ble beskyttet fra de største dinosaur rovdyr ved å leve i vannet.

En annen årsak bak SuperCroc fenomenet var et fenomen som kalles Cope herredømme, hvorved størrelsen av dyr i en gitt avstamning har en tendens til å øke over tid evolusjonære til den når en viss maksimum. Taket er vanligvis diktert av tilbøyelighet til utryddelse, som store dyr krever mer mat og gå utdødd først når miljøforhold slå surne. Gjennom kritt, verden var et meget liv vennlig sted, noe som gjenspeiles av klimatiske data fra den tiden og den enorme størrelsen på dyrene som levde da.

Disse dyrene også sannsynlig levde i nesten perfekt miljøer, store swamplands med varmt, grunt vann og rikelig byttedyr. Som dagens krokodiller, de gamle SuperCrocs hadde enorm biting kraft, noen så mye som 120 kilonewtons (£ 27 000), nesten like stor som en T. rex. Den største SuperCroc var Rhamphosuchus, som var så lenge som 18 m (60 fot), men dens kjeve struktur faktisk viser at det bare spiste fisk.

  • "SuperCroc" var et kallenavn for en gammel krokodille.