Hva er en superorganism?

October 19  by Eliza

En superorganism er noen aggregat av individuelle organismer som oppfører seg som en enhetlig organisme. Medlemmer av en superorganism har høyt spesialiserte sosiale samarbeids instinkter, divisjoner av arbeidskraft, og er ikke i stand til å overleve bort fra deres superorganism på veldig lenge. Standarden eksempel på en superorganism er en maur koloni, men det er mange andre - termitt hauger, bikuber, veps reir, korallrev, soppkolonier, lunder av genetisk identiske trær, etc.

Noen har antydet at mennesker er hver en superorganism, fordi i hvert typisk menneske er mer enn 13 til 10 oktober, 14 mikroorganismer som utfører en rekke oppgaver, men hovedsakelig å hjelpe til med fordøyelsen. Mikroorganismer i kroppen flere enn våre celler over 10-til-1, og deres genetiske materiale outnumbers vårt 100-til-en. Mange av disse har ikke blitt isolert eller studert. Den Normalflora-prosjektet, en $ $ 115 millioner prosjektet ved National Institutes of Health, har som mål å identifisere og karakterisere så mange av disse mikroorganismene som mulig, som inkluderer bakterier, archaea, og virus.

I den ikoniske superorganism, en maur koloni, er det spesialiserte maur å håndtere ulike oppgaver. Soldat maur å forsvare kolonien, arbeideren maur å samle mat, en dronning maur å legge egg, etc. Termite hauger er like. Termitter faktisk konstruere forseggjort katedralen hauger, som kan nå 9 m (30 fot) høye i ekstraordinære tilfeller. Alle disse koloniene operere som enhetlig enheter. Soldat maur kan gjerne ofrer seg i forsvar av reiret, en uvanlig atferd blant dyr, som vanligvis er formet av evolusjonen å være selv bevare.

Korallrev blir noen ganger betraktet superorganisms på grunn av måten de danner en sammenhengende masse av dyr. Som andre superorganisms, konstituerende organismer av en rev har svært like, om ikke identiske genetiske strukturer. Selv om korall dyr i et rev ikke aktivt samarbeide, deres tilstedeværelse som et habitat for et stort mangfold av dyr bringer inn så mye mat uansett at disse dyrene samarbeider, hvis uforvarende. Revene har eksistert, minus et par hull, siden begynnelsen av den kambriske tidsalder, omtrent 542 millioner år siden.

Noen tenkere har noe fantasirike kalt menneskelige informasjonsnettverk klare tegn på en global superorganism, men dette er ikke veldig riktig som mennesker ikke har utviklet seg til å samarbeide i så store tall. For de fleste av vår historie, mennesker har samarbeidet i 100-200 person hierarkiske stammer, hvor hver enkelt er svært selv interessert, er genet pool mangfoldig, og samarbeid er alt annet enn perfekt. Global populasjoner over 5 millioner er et relativt nytt fenomen, og mennesker har ikke hatt tid til å utvikle seg til å skaffe seg signaturen kjennetegn ved konstituerende medlemmer av en superorganism. Videre er det ingen aktiv seleksjonspress i denne retningen.

  • Termitter kan betraktes som en superorganism.
  • Korallrev er bygget opp av organismer som lever kollektivt, kjent som superorganisms.
  • En veps reir er et eksempel på en superorganism.
  • Soppkolonier er en type superorganism, selv om det kan være vanskelig å avgjøre om en stort sopp er en enkelt organisme eller flere separate enheter.