Hva er en vestlig Megascops?

April 6  by Eliza

Oppkalt etter den amerikanske naturalist og explorer, Robert Kennicott, Megascops kennicottii er kjent som den vestlige hvin ugle, og det er svært vanlig i mange deler av Vest Nord-Amerika. Disse uglene vil hekker og jakten på en rekke klima og terreng, så lenge det er mat tilgjengelig. På et tidspunkt ble den vestlige og den Lundugle anses samme art, men i dag de anses å være to forskjellige arter.

Den vestlige Megascops er ikke så stor som mange andre typer ugler. Det kan være alt fra 8 til 11 inches (20,3 28 cm) i lengde, med et vingespenn opp til 24 inches (61 cm). Hunnene er vanligvis den største av arten, og de kan veie omtrent 9 gram (255 gram).

Denne ugle flatt ansikt og lyse gule øyne er omgitt av svarte sirkler, og den buede nebb er vanligvis svart eller mørk grå. Den vestlige Megascops har et rundt hode med dusker på ørene. Når hevet, disse stikke rett opp og ligne en kattens ører.

Selv om de fleste av disse ugler er grå eller grå-brun, noen varianter er rødbrune. Den grå utvalg av den vestlige hvin ugle, som synes å foretrekke å hekke i hardtre, har en lysere underside med vertikale striper og markeringer, vanligvis på nedre mage. Den rødbrune eller rust-farget variasjon synes å foretrekke områder der furutrær er rikelig og er vanligvis konsentrert i deler av Alaska og Canada.

Når fuglefjell, kan disse ugler nesten alltid bli funnet i tre hulrom. Disse hulrom er vanligvis enten naturlige groper eller boliger forlatt av andre dyr, for eksempel hakkespetter. Noen ganger, men vestlige hvin ugler bli funnet hekkende i låver, klipper, eller hekkende bokser.

Under paringstiden, vil den mannlige Western Megascops ringe til den kvinnelige, og hun vil ringe tilbake. Når de kommer nær nok, vil de primp og rydde hverandres fjær og bite på hverandres nebb. Forskere tror disse typer fugler vil holde sammen for livet, men de har blitt kjent for å ta en annen kompis hvis man forsvinner eller blir drept.

Den kvinnelige Western Megascops vil legge 04:58 hvite egg i reiret. Noen bevis tyder på at jo lenger nord paret er, jo flere egg den kvinnelige vil legge. Egg er ligget en dag eller to fra hverandre, og den kvinnelige begynner å ruge etter legging den første. I løpet av denne tiden, hun alene vanligvis ruger eggene til de er klekket. Hannen bruker sin tid aggressivt forsvare territoriet, jakt, og bringe mat til hunnen.

Etter en litt mindre enn en måned, hvit eller grå owlets dukke opp. Som de blir eldre, deres lette fjær gradvis blir erstattet av fuglens voksne fjær. Striper og markeringer vil også gradvis begynne å dukke opp etter hvert som de blir eldre. De våge seg ut av reiret ca en måned etter klekking, men vil fortsatt bli ivaretatt av begge foreldrene i opp til seks uker lenger. Etter denne tid, blir de vanligvis overlatt til sine egne enheter for å finne mat.

Som alle ugler, er den vestlige Megascops en nattlig jeger, vanligvis starter like etter solnedgang og tilbake til sin hønsehus før soloppgang. På grunn av sin skarpe syn om natten og dens nesten lydløs flukt, kan disse ugler enkelt spot byttedyr og snappe det opp raskt. Disse uglene vil vanligvis ta det som er tilgjengelig, avhengig av tid på året og området. Vanlig mat inkluderer mus, ekorn, småfugler, stort insekt, og selv kreps.

Skille en vestlig Megascops fra en Lundugle kan være ganske vanskelig i de områdene hvor deres leveområder overlapper, som Colorado og Texas. Foruten de områdene som de okkuperer, kan de bli identifisert av deres regning farger, samtaler, og paring vaner. Den Lundugle har en grønnlig eller gulaktig nebb, og en tydelig samtale. I stedet for en serie av skarpe plystre og hoots som sin fetter i vest, vanligvis lar det ut en lang, skingrende hyl. Også, i stedet for å ringe, mannlige Øst hvin ugler vil bob og dans for hunnene under paringstiden.