Hva er en viral vektor?

September 14  by Eliza

En viral vektor er et virus som er blitt modifisert i et laboratoriemiljø for det formål å innføre genetisk materiale inn i en celle. Det finnes en rekke anvendelser for virale vektorer, inkludert terapeutiske behandlinger av sykdom, genterapi, og ren forskning. Laboratorier over hele verden gjør virale vektorer for sin egen forskning og produsere vektorer for bruk av andre laboratorier, og noen selskaper har spesialisert seg på produksjon og salg av virale vektorer som kan tilpasses ved forespørsel.

Utviklingen av virusvektoren dateres til 1960-tallet, da en rekke forskere anerkjent at siden virus operere ved å sette inn genetisk materiale inn i celler, sikkert kunne forskerne utnytte denne egenskapen ved å endre virus for å endre arvestoffet de setter inn. En viral vektor er gjort ved å ta et virus, fjerne den skadelige genetisk materiale den bruker til å få kontroll av celler, og erstatte den med ønskelig genetisk materiale. Fremgangsmåte for å levere genetisk materiale ved bruk av et virus som er kjent som transduksjon, med den første vellykkede forsøk som forekommer i 1968 med planteceller.

Adenovirus, retrovirus, herpesvirus, og lentiviruses er populære valg for virale vektorer. Modifisering av et virus til å virke som en viral vektor er ikke så enkelt som å fjerne noen gener og spleising i nye. Viruset må endres slik at det er sikkert, med minimal toksisitet, slik at cellene transducts den ikke utilsiktet skadet eller drept, og det må også være meget stabil. Virale vektorer kan også endres for å målrette bestemte typer celler, som er av spesiell interesse for kreftforskere som ønsker å opprettet målrettet terapi som går etter tumorceller og ingenting annet.

Prosessen med å utvikle virale vektorer kan være møysommelig og utfordrende, og en individuell viral vektor kan ta litt tid å lage. Forskere kan velge å sette genetiske markører i organismene de modifiserer slik at de lett kan identifiseres, med markører som virker som et fingeravtrykk som gjør en vektor for å spores tilbake til et bestemt prosjekt, forsker, eller lab. Dette gjør forskerne å spore sine vektorer når de deler dem, og i tilfelle at de er utgitt.

Virale vektorer kan anvendes for en lang rekke formål i det medisinske samfunnet. De brukes også til å vaksinere plantene mot sykdom, og å gjennomføre laboratorieundersøkelser som er utviklet for å fremme realfag som helhet. Det er også noen uønsket potensielle bruksområder for vektorer; hvis de kan modifiseres til å innføre gode genetisk materiale, kan de også bli modifisert for å introdusere dårlig genetisk materiale, hvilket betyr at de kan anvendes i bioterrorisme som er utformet for å skade mennesker, dyr eller plantepopulasjoner.