Hva er en Von Neumann Probe?

August 31  by Eliza

En von Neumann sonde er et hypotetisk romfarende sonde designet for å kopiere seg selv ved hjelp av råvarer som finnes i ethvert stjernesystem. Sonden er oppkalt etter John von Neumann, en matematiker som har gjort mange viktige bidrag til vitenskapen. En av hans bidrag var den første grundige studie av selvreproduserende maskiner. Selv om von Neumann selv aldri diskutert ideen om å bruke selvreproduserende maskiner for å utforske verdensrommet, kort tid etter hans død i 1957 konseptet begynte å skrive science fiction og futurisme.

Pakket med avansert kunstig intelligens og nanoteknologi, kunne en flåte av von Neumann sonder tenkes å bidra til å kolonisere hele galaksen eller universet. De kunne bære menneske zygotes, eller informasjon som kreves for å skape dem, for å fylle nye-funnet verdener uten å måtte menneskelig interstellar romfart. En von Neumann sonde kan også inneholde emuleringer av mennesker, bistå med beslutningstaking og dataanalyse.

Hvis hastigheten på en von Neumann-probe og dens evne til å kopiere seg selv er rask nok, kan von Neumann-prober muliggjøre etableringen av en bølgefront kolonisering av eksponentielt selvreproduserende prober, utvider seg utover ved en merkbar brøkdel av lysets hastighet. Prober kan programmeres til å terra planeter ved ankomst, forbereder verdener for fremtidige innbyggere.

Det mest kjente utseendet på en von Neumann sonde i skjønnlitteratur var i Stanley Kubricks 1968 film, "2001: A Space Odyssey", som skildret en von Neumann sonde som et sort monolitt. Siden den gang har konseptet dukket opp i mange sci-fi romaner og futurist verk.

Oxford filosofen Nick Bostrom har argumentert for at en von Neumann sonde bør bli sendt ut fra jorden så snart som mulig, på grunn av den enorme alternativkostnaden ved å forsinke plass kolonisering, et konsept han kaller "astronomisk avfall." Ressursene til galaksen kunne brukes til å opprettholde massive antall mennesker som lever lykkelig, oppfylle liv, men nå disse ressursene er rett og slett sitte inaktiv, blir bortkastet. Andre mener dette synspunkt å være idealistisk og egosentriske; og peker på farene ved selvreproduserende maskiner snu universet til ekte 'astronomiske avfall.' En hypotetisk alternativ form av von Neumann sonde, referert til som berserker sonde, kan i teorien bruke samme teknologi for å gjøre livet umulig på alle verdener ved sterilisering hver verden det berører - selv tørke ut eksisterende liv. Dette scenariet kan utfolde seg via uforutsette feil av en von Neumann sonde, eller gjennom målrettet apokalyptisk teknologi.

Hvorvidt von Neumann sonde realiseres eller ikke, forestillingen om romfarende selvreproduserende maskiner rydde vei for menneskeheten er fortsatt en svært reell fremtidig mulighet.

  • Von Neumann sonde er oppkalt etter matematikeren John von Neumann.