Hva er en Vulkanusasteroide?

August 4  by Eliza

De Vulcanoids er en postulert asteroide gruppe som kan bane i et gravitasjons stabil region mellom 0,08 og 0,21 astronomiske enheter (Sun-to-earth lengder) fra Sun. Til sammenligning går i bane rundt planeten Merkur Solen i en avstand på mellom 0,3 og 0,46 astronomiske enheter.

Bekrefte eller disconfirming eksistensen av Vulcanoids er svært vanskelig på grunn av solens gjenskinn. Astronomer har vært på jakt etter de Vulcanoids siden en formørkelse i 1901, men har ennå ikke har noe hell. Vulcanoids er oppkalt etter Vulcan, postulerte en hypotetisk planet å forklare uvanlige bevegelser i Merkurs bane. Disse variasjonene ble senere forklart av Einsteins generelle relativitetsteori, som eliminerer behovet for en Vulcan.

Det er ulike grunner til at vi bør forvente de Vulcanoid asteroider å eksistere. Andre dynamisk stabile regioner i solsystemet, som asteroidebeltet og Kuiperbeltet, inneholder mange asteroider, noe som gjør liten grunn til å forvente at Vulcanoid belte til å være tom. Mercury har mange overflaten arr, også øker sannsynligheten for at Vulcanoids eksisterer. Men noen forskere har hevdet at alle Vulcanoids har allerede påvirket Mercury eller falt inn i Sun. Noen modeller av solsystemet vise alle Vulcanoids forsvinner mer enn en milliard år siden, mens andre spår at de fortsatt eksisterer. Saken vil ikke bli avgjort før vi øke vår evne til å observere det indre solsystemet, helst ved å sende mer robot-sonder.

Akkurat som det menneskelige øye, mange av verdens beste observatorier inneholde delikat optisk utstyr som ville brennes hvis den eksponeres direkte til solens stråler. Dette betyr at spesielle teleskoper og utstyr må brukes til å observere den ekstremt lysende regionen rundt Solen Nyere forsøk har fokusert på kameraer montert på under-orbital spaceplanes.

Det indre solsystemet er forholdsvis dårlig utforsket. Bemannede turer til denne regionen i nær fremtid er utelukket på grunn av ekstrem varme og stråling i de indre delene av solsystemet. Det vil trolig ta en sofistikert sonde, eller mye bedre teleskoper, for å bekrefte eller avkrefte eksistensen av Vulcanoids for godt.