Hva er en weakfish?

February 19  by Eliza

En weakfish, Cynoscion regalis, er en middels stor fisk som tilhører slekten Cynoscion som kan bli funnet langs den østlige kysten av Canada og Amerika så langt sør som nordlige Florida. Det er allment kjent som en weakfish grunn av øm hud og muskler i kjeften. Dette hud og muskel ofte tårer eller deler når en weakfish blir tatt med en linje og krok, noe som gjør at fisken å unnslippe fangst. Det ble valgt staten fisk i Delaware i 1981.

Denne arten har vært en viktig kilde til både kommersielt og fritidsfiske siden det 19. århundre. Innen 2010, tung overfiske hadde forårsaket antall weakfish i naturen for å lide en kraftig nedgang, og de ekstremt lave tallene ble raskt bli en alvorlig årsak til bekymring. Tiltak ble pålagt å bidra til å øke antall weakfish til bærekraftige nivåer. Disse tiltakene omfatter redusere de juridiske weakfish beskatningsnivåer for yrkesfiskere. Tiltakene som stilles er rettet mot langsiktig utvinning av weakfish arter, og det var forventet å ta mange år å vise en betydelig forbedring i tallene og bringe arten tilbake til et bærekraftig nivå.

Modne weakfish kan nå lengder på 18 inches (7 cm) og kan veie opp til 18 pounds (8 k). I løpet av hekkesesongen som starter i begynnelsen av mars, når vanntemperaturen begynner å stige, den voksne fisken migrerer nordover til avl eller gyteområder, som vanligvis er nær land. Fra april til slutten av juli, den kvinnelige weakfish produsere enorme mengder egg å bli befruktet av hannen. I motsetning til de fleste fisk, hunnene av denne arten lå en nesten kontinuerlig strøm av egg i hekkesesongen.

Når vanntemperaturer begynner å slippe, vanligvis rundt september, den voksne fisken igjen migrere sørover til overvintringsområdet vekk fra fjæra. Veldig ung, eller larve, weakfish reise til oppvekstområder, ofte i bukter eller elvemunninger, som har lavere saltnivå enn det åpne havet; de lever av mikroskopiske organismer. I desember i det første året av livet, juvenile weakfish reise tilbake til det åpne havet, med sine høye saltnivåer, og trekker sørover for å bli med den voksne befolkningen. Unge og voksne weakfish forbruke lite stiming fisk, reker og skalldyr.