Hva er en White Dwarf?

March 4  by Eliza

En hvit dverg er et relativt lite, kompakt type stjerne som dannes når en hovedsekvens stjerne brenner alle sine hydrogen og helium brensel, men mangler trykk og varme er nødvendig for å smelte sammen karbon og oksygen. En hvit dverg har masse vanligvis mellom 0,5 og 0,7 ganger større enn solen, men et volum sammenlignes med jorden. Hvit dwarfhood er slutten tilstand av stjernenes utvikling for 97% av kjente stjerner.

Omformingen av en stjerne i en hvit dverg begynner når en hovedseriestjerne, rundt massen av vår egen sol, brenner opp all sin hydrogen drivstoff og begynner å bli tvunget til å fusjonere helium til karbon og oksygen. Fordi kjernen begynner å bygge seg opp med karbon og oksygen som ikke kan bli smeltet, må sammensmeltingen finner sted på et skall utenfor kjernen. Den enorme vekt av kjernen skyver hydrogen sammen og får den til å smelte mye raskere enn før, noe som øker lysstyrken av stjernen med en faktor på 1.000 - 10.000 og øke dens radius til noe som kan sammenlignes med Mars bane.

Når all hydrogen i stjernen er smeltet, tar tyngdekraften over og stjernen begynner å falle inn på seg selv. Hvis stjernen er tilstrekkelig massivt, kan en supernova oppstår. Ellers er det overskytende materiale som bare flyter bort for å danne en planetarisk tåke, og bare den super-tett kjerne gjenstår, som er den hvite dverg. Fordi en hvit dverg har ingen energikilde i seg selv, den eneste varme den produserer en rest fra dens helium-fiksering dager. Etter milliarder av år, er det spådd at hvite dverger kult å bli sorte dverger, livløs stellar skall, selv om alderen til universet (13,7 milliarder år) ikke har vært tilstrekkelig for at dette skal skje ennå.

Hvite dverger utgjør 6% av alle stjerner i vårt solsystem nabolag. Fordi ingen kjernefysiske reaksjoner oppstå i sin kjerne, de er ikke så veldig lys, selv om de er observerbare med kraftige teleskoper. Sirius B, følgesvenn av sin mer berømte partner, Sirius A, også kjent som the Dog Star, er en hvit dverg. Den første hvite dvergen ble observert av Friedrich Herschel den 31. januar 1783 i et binært system, Eridani B og C.