Hva er et menneske Torpedo?

August 13  by Eliza

En menneskelig torpedo er egentlig en bemannet miniatyr ubåt brukt som et våpen leveranseplattform under andre verdenskrig, og mer nylig som et fritidsfartøy. Under krigen, flere stridende nasjonene brukt disse miniubåter for å utføre undercover angrep på havne bundet frakt. De militære versjon av human torpedo vanligvis består av en sigar-formet skrog utstyrt med en eller to forovervendte dykker stasjoner og en avtakbar stridshode. Skroget er utstyrt med dykk og trim ballasttanker som ligner på de som finnes på vanlige ubåter og er drevet av en batteridrevet propell. Moderne versjoner blir ofte brukt som dykker biler og er langt mer sofistikert og bedre utstyrt enn sine militære forgjengere.

Den første dokumenterte bruk av en bemannet torpedo skjedde i 1918 da to italienske marinedykkere loset en ekstremt primitive eksempel i en østerriksk-ungarsk marinebase og sendte et slagskip og en fraktebåt til bunnen med limpet gruver. Selv om de to dykkerne ble tatt til fange, må suksessen til operasjonen har gjort inntrykk på den italienske marine messing, som begrepet oppsto i 1938. Resultatet ble maiale eller "gris", en 22 fot lang (6.7 m) miniatyr ubåt ca 2 meter (60 cm) i diameter. Elektrisk drevet via et sett med batterier, grisen fungerte på veldig mye det samme prinsipp som en konvensjonell ubåt med hydro for pitch og roll styring og ballasttanker for trim og dykke funksjoner. En rekke unike tilleggene inkludert et par rudimentære dykker stasjoner utstyrt med stål og klar plast "frontruter" og en hevet rom for oppbevaring av ekstra utstyr.

En avtakbar stridshode lastet med £ 660. (300 kg) av TNT sprengstoff består den fremre fjerdedel av sigar-formet skrog og er forsynt med en tidssikring, hurtigutløsermekanisme og en magnetisk opphengningsanordning. Den menneskelige torpedo lett kunne dykke til og operere på dybder på 100 fot (30 m) eller mer hvis situasjonen krevde at mannskapet å unngå å bli oppdaget av selv de mest sensitive anti-ubåt utstyr. Navigasjon på dette dypet ble hjulpet av lysende instrumenter montert bak frem dykker frontruten. Både dykkere brukte lukket krets scuba utstyr til pusten mens senkes, noe som gir dem omtrent seks timer med brukbar luft.

Det operative konsept for den menneskelige torpedo var ganske enkel. Mannskapet og torpedo ble brakt til innenfor dekningsområdet til mål, typisk militære eller kommersielle havnene, med konvensjonelle ubåter. Når på plass, ville den torpedo mannskap lansere deres fartøy og gå videre til havneinnløpet på overflaten. Når visuell kontakt ble gjort med et passende mål, ville de dukke og fortsette til målet fartøyet. Når under målet, ble stridshodet frigjøres fra skroget og opphengt fra målet, ble tiden sikringen innstilt, typisk for en to-timers forsinkelse, og mannskapet gjort god sin utflukt på torpedoen.

Den menneskelige torpedo ble brukt til stor effekt av den italienske marinen i raid som en på havnen i Alexandria i 1941 hvor to slagskip og et tankskip ble senket. Disse suksessene ledet flere andre nasjoner, særlig britene, å utvikle sine egne menneskelige torpedo varianter. Den britiske versjonen, kalt vognen, ble brukt med varierende suksess mot mål i Tripoli, Palermo og La Spezia. På slutten av krigen, ble de mye brukt for å fjerne vrak og miner fra havner. Den menneskelige torpedo er fortsatt i bruk i dag som en hobbydykker transport utstyrt med en rekke moderne elektronisk navigasjonsutstyr ganske ulik sine heller utilitaristisk militære forløpere.