Hva er et molekyl?

June 29  by Eliza

Betegnelsen "biomolekyl" refererer til en bred kategori av molekyler som omfatter alle stoffer som produseres av en organismes biologiske prosesser. Disse molekylene inkluderer ting som nukleinsyrer, proteiner og sakkarider. Biomolekyler danner likene av alle levende vesener og er årsakene og produkter av de kjemiske prosessene som holder dem i live.

Et stort antall ulike biomolekyler eksisterer, alt fra små molekyler av noen få atomer til store, komplekse strukturer som kalles makromolekyler som kan inneholde tusenvis eller millioner av atomer. Enkelte typer av biomolekyler er svært stor ved molekyl standarder. Dette er gjort mulig ved en av egenskapene av karbon, det element som alle kjente liv er basert på. Karbonatomer kan knytte sammen i lange repeterende kjeder, med andre atomer eller grupper av atomer som er festet til kjedet for å danne ekstremt lange molekyler som kalles polymerer. Disse polymerer kan være sammensatt av hundre individuelle strukturelle enheter kjedet sammen, og kan også deles opp i flere avdelinger eller kjemisk bundet til andre polymerkjeder til å danne store konstruksjoner.

En av de mest vanlige og viktig type biomolekyler kalles et protein, en gruppe av makromolekyler essensielle biologiske prosesser i alle livsformer. De er laget av kjeder av mindre biomolekyler kalles aminosyrer. Forskjellige typer av proteiner tjener forskjellige funksjoner, slik som å bære kjemiske meldinger fra celle til celle, danner strukturer som holder cellene sammen, og katalysere kjemiske reaksjoner som driver organismens metabolisme via spesialiserte proteiner som kalles enzymer.

En annen gruppe av biomolekyler kalles lipider, av typen som omfatter stoffer som steroler, naturlige vokser, og glycerider, den mest kjente av disse er kalt fett. Lipider er generelt mindre enn proteiner, selv om de fortsatt kan inneholde polymerkjeder dusinvis av karbonatomer i lengde. Lipider er viktig for å opprettholde strukturen av cellene, fordi mye av hver celle cellulære membran er fremstilt av dem, og de er også en form for energilagring.

Sakkarider, også kalt karbohydrater, er en type biomolekyl inneholdende bare karbon, hydrogen og oksygen. To grupper av sakkarider, som kalles monosakkarider og disakkarider, er vanligvis referert til som sukker. Sakkeridholdige molekyler er en annen viktig gruppe stoffer for energi, er involvert i mange metabolske prosesser, og brukes som bærebjelkene for enkelte organismer, særlig i form av cellulose i plantene.

Nukleotider er en klasse av biomolekyler laget av sakkarider er bundet til en fosfatgruppe, og en av flere mulige typer av nukleobase, en type av nitrogenbasert biomolekyl. De resulterende forbindelser inkluderer molekyler som kalles kofaktorer som bidrar til å katalysere proteiner metabolske kjemiske reaksjoner og viktige cellulære signaliseringsmolekyler. Nukleotider er også de primære komponenter av ribonukleinsyre (RNA) og deoksyribonukleinsyre (DNA), noe som gjør dem til en av de mest grunnleggende byggeblokker av livet. Den genetiske informasjon i levende vesener er kodet i arrangementet av forskjellige typer av nukleobaser på lang nukleotid-kjedene som utgjør DNA, og regulerer dets virksomhet, noe som gjør nukleotider grunnlag av arvelighet.

Ikke alle organismer kan produsere alle typer biomolecule de trenger av seg selv. Organismer som kan syntetisere biomolekyler de trenger fra ikke-levende materiale i miljøet, så som planter, alger og enkelte former for bakterier, er kalt autotrophs. Organismer som ikke kan gjøre dette av seg selv, kalt heterotrophs, er avhengig av en kombinasjon av molekyler syntetisert i sine egne kropper og andre biomolekyler inge ved å spise andre organismer som inneholder stoffer på Heterotrofi ikke produserer selv. Denne kategorien inkluderer dyr, sopp og noen encellede organismer.