Hva er et protein Antigen?

November 9  by Eliza

En protein-antigenet er et protein som kan stimulere produksjonen av antistoffer av immunsystemet, og til hvilke immunsystemet vil reagere dersom den er identifisert i kroppen. Antigener kan være laget av en rekke forbindelser, med proteinantigener å være blant de mest vanlige. Mange proteinantigener har blitt identifisert av forskere som er interessert i immunsystemet og prosessen med sykdom, og antigener brukes mye i forskning, diagnose og medisinsk behandling.

Et eksogent proteinantigenet er et protein produsert utenfor kroppen av en annen organisme. Et eksempel kan være et protein laget av et virus som noen får i seg. Når immunsystemet ser dette protein, gjenkjenner det det som fremmede, og stimulerer produksjonen av antistoffer som kan låsen på og angriper antigenet. Dette er en av kroppens forsvarslinjer mot agenter for sykdom.

Endogene proteinantigener blir produsert inne i kroppen. De er veldig ofte sett i celledød. Celler i kroppen kan programmere seg selv for å produsere disse antigener, slik at immunsystemet vet når det er tid for å bryte ned en celle og gjenvinne dets komponenter. Denne type protein antigen kan også brukes av immunsystemet til å tagge infiserte celler for ødeleggelse.

En annen type av proteinantigenet er et autoantigen. Autoantigener er stoffer som normalt finnes i kroppen og som normalt er forstått å være ufarlig for kroppen begynner å identifisere som et antigen. Autoantigener er involvert i autoimmun sykdom, hvor kroppen begynner å angripe seg selv, fordi programmeringen av immunsystemet går galt. I dette tilfellet er et protein som er faktisk en del av legemet bedømt skadelig av immunsystemet, og immunsystemet arbeider for å eliminere den, selv om dette kan føre til skade på kroppen.

Vaksiner kan omfatte kontrollert innføring av et antigen, ofte et protein-antigen, til kroppen for å tillate det å danne antistoffer, uten å utsette det for risiko for sykdom. Antigener kan også bli anvendt i tester; hvis en lege mistanke om at en pasient har et bestemt virus, for eksempel en blodprøve kan innføres i et utvalg av antigener for å se hvilke antigener det binder seg til. Identifisering av antigener kan også være viktig for blodprøver gjennomført for å avgjøre hvorvidt noen er motstandsdyktig mot en sykdom, eller om noen har blitt utsatt for en sykdom.