Hva er et Rift Valley?

July 18  by Eliza

En rift valley er en geografisk funksjon forårsaket når en arm av en trippel krysset mellom tektoniske plater "svikter" (dvs. slutter å spre) og etterlater en rest canyon-lignende struktur. I motsetning canyons, som er dannet av elveerosjon, riftdaler, dannet gjennom platetektonikk, er mye større. Den største i verden er Great Rift Valley i Øst-Afrika, 6000 km (3700 km) i lengde, som strekker seg fra Syria i nord til Mosambik lengst sør. Det er riftdaler på andre planeter, også: Valles Marineris, på Mars, på 4000 km (2,5000 km) lang, 200 km (125 km) bred og opp til 7 km (4,3 km) dyp, er den største kjente sprekken i solsystemet.

Alt av verdens største innsjøer er i riftdaler, inkludert Bajkalsjøen i Russland (verdens største innsjø med volum, holder 20% av verdens ferskvann), Tanganyikasjøen i Afrika (nest største innsjø), Lake Superior i USA , stater (tredje største) og en rekke andre. Verdens største subglasiale innsjø, Lake Vostok, kan ligge i en slik dal.

Noen riftdaler er fortsatt geologisk aktiv, men de fleste er sovende. Hvis dalen fortsetter å spre ubestemt tid, kan et kontinent holde seg langs den, siv havet vann i, og en ny midthavsryggen kan dannes. Dette var årsaken til bruddet av superkontinentet Pangaea ca 200 millioner år siden. En rift valley mellom Afrika, Europa og Amerika begynte å spre seg, og skaper et nytt hav, Atlanterhavet. I dag er denne splittelsen er fortsatt i form av geologisk aktiv midtatlantiske ryggen, hvor mange hydrotermale kilder kan bli funnet.

Bortsett fra Great Rift Valley i Afrika, det er en rett i midten av Nord-Amerika, kalt Midcontinent Rift System, som er mer enn en milliard år gammel. I løpet av kritt perioden, fra 145 til 65 millioner år siden, var dette rift system oversvømmet, noe som resulterer i den vestlige interiør Seaway. Dette er grunnen til at ulike marine fossiler kan bli funnet i midten Amerika i dag.

  • Riftdaler oppstå på grunn av platetektonikk.
  • Lake Superior er i en rift valley.
  • The Great Rift Valley i Øst-Afrika strekker seg fra Syria gjennom Midtøsten til Mosambik.