Hva er Etiology?

October 7  by Eliza

Årsaken er studiet av årsakene. En rekke disipliner utnytte etiologi, alt fra antropologi til fysikk, men det er oftest knyttet til den medisinske verden. I medisinsk forskning, forstå opprinnelsen og årsaker til medisinske tilstander er ekstremt viktig, fordi etiologi kan brukes til å gi ledetråder til behandlingsmetoder som kan være effektive.

Dette ordet kommer fra det greske Aitia, som betyr "årsak." Utenfor USA, er det vanligvis stavet som "etiologi," heller enn "etiologi", og noen ganger som "aitiology." Disse alternative stavemåter er først og fremst et spørsmål om personlige preferanser; folk som er kjent med en stav kan lett forstå en alternativ stavemåte, spesielt i sammenheng. Dette ordet har blitt brukt i engelsk siden 1555, lånt fra det greske.

I tilfelle av en individuell pasient, kan forstå etiologi være svært viktig, da det kan gi en vesentlig del av puslespillet når det gjelder behandling av en tilstand. Når en sak ikke kan bestemmes, er sykdommen sies å være "idiopatisk", som betyr at den har ingen kjent etiologi. Idiopatisk forholdene kan være frustrerende for leger og pasienter likt, som mangel på en etiologi kan gjøre det vanskelig å peke ut den nøyaktige natur av en sykdom.

Medisinske forskere, spesielt dem som svarer på epidemier, også avhengige av etiologi. Når en sykdomsutbrudd, kan den raskere etiologien bestemmes, jo raskere kan bringes under kontroll, fordi den faktor som skaper sykdommen kan elimineres, kontrolleres eller unngås. For eksempel, når en stor haug med tilfeller av matbårne sykdommer er rapportert, er en database konstruert for å sammenligne pasientene, på jakt etter en fellesnevner, slik at en gruppe med skjemt mat kan bli tilbakekalt og ødelagt.

Studiet av etiologi er ganske gammel. Gamle Kina, Hellas og Roma hadde alle individer som undersøkte innholdet av sykdom, selv om mange av dem trakk feilaktige konklusjoner. Mange mennesker hittil seriøs studie av etiologi til den muslimske verden, hvor leger først begynte å trekke konklusjoner om spredning av epidemier, og behovet for kontrollerte rene forhold i utbrudd for å hindre spredning av sykdommen.