Hva er fastetiden og hvordan er det observert?

January 16  by Eliza

På den kristne kalenderen, fasten er den 40-dagers perioden fra Askeonsdag til påske. Når det først ble observert i det fjerde århundre, var fokuset på selvransakelse og selvfornektelse i forberedelse til påske, og kristne brukte faste (avstå fra å spise mat) i de første årene som en synlig demonstrasjon av denne prosessen.

Gjennom århundrene, har katolikker avslappet noen av de strenge fasteregler. I dag er bare askeonsdag, langfredag, og alle fredager i fastetiden regnes faste dager. På disse dagene, katolikker over 14 år er å avstå fra å spise kjøtt. (Historisk sett denne praksisen var ment å bidra til å forene mennesker som hadde råd til kjøtt med fattige mennesker som ikke kunne.) I tillegg, på askeonsdag og langfredag, de mellom 18 og 59 er å spise bare ett fullt måltid og to mindre måltider og er ikke å spise mellom måltidene.

Ortodokse kristne er langt strengere i overholdelse av faste i fastetiden, i den tro at regelmessig fasting er en avgjørende viktig disiplin for ens åndelige vekst. Kjøtt, meieriprodukter og egg (som historisk ble ansett som mer eksklusiv mat enn vanlige brød) er ikke tillatt, med noen ekstra restriksjoner på bestemte dager. De kan bare spise fisk (som ble historisk ansett mindre av en luksus enn rødt kjøtt) på festene av Bebudelsen og palmesøndag.

I tillegg til å avstå fra å spise, er fastetiden ofte en tid da kristne gi opp noe lystbetont (fremme fokus på selvfornektelse), det være seg sjokolade, kjøtt eller - grøsser tanken! - Kaffe.

Noen protestantiske kirkesamfunn (for eksempel anglikanske og episkopal) observere fasten, men mange protestantiske kirker feste mindre betydning for faste sesongen enn til de enkelte hellige dagene før påske.