Hva er fiskeøgler?

July 18  by Eliza

Fiskeøgler, hvis navn betyr "fisk øgle" på gresk, var store marine reptiler som levde mellom 230 og 90 millioner år siden. De overfladisk lignet fisk eller delfiner. Fiskeøgler delte havene på jorden med haier, fisk og andre marine reptiler som plesiosaurene og pliosaurs. Fiskeøgler ble først beskrevet fra fossile fragmenter gravd opp i 1699 i Wales.

Fiskeøgler utviklet seg bare 21 millioner år etter den største masseutryddelsen i historien, og forsvant rundt 25 millioner år før masseutryddelse som drept av dinosaurene. Selv om fiskeøgler er noen ganger feilaktig kalt dinosaurer, var de ikke. Fisken lignende kropp struktur av fiskeøgler ledet biolog Stephen Jay Gould å kalle dem hans favoritt eksempel på parallell evolusjon.

Utviklingen av fiskeøgler i strømlinjeformede delfinlignende former er gjort enda mer bemerkelsesverdig ved det faktum at de utviklet seg fra landlevende krypdyr uten noen kroppens funksjoner for å arbeide med; selv ikke så mye som en liten halefinnen. De tidligste fiskeøgler var liten (ca en meter i lengde) og manglet de lange svømmeføtter i senere fiskeøgler, svømming i stedet med en bølgende ål-lignende bevegelse.

De fleste fiskeøgler var ca 2 til 4 m (6,6 til 13,2 fot) i lengde, med en nise-lignende hode, lang snute, og skarpe tenner. Noen nådde 55 fot (17 m) i lengde, slik som Shonisaurus, staten fossil av Nevada, selv om disse var svært store og mye mindre vanlig. Den største var Shonisaurus sikanniensis, den største kjente marine krypdyr på 21 m (69 fot). De største fiskeøgler døde ut fra utryddelse på slutten av trias perioden.

De fleste fiskeøgler hadde store, utstående øyne. De spiste kjøtt, spesielt fisk og en og annen sjøfugl eller juvenil marint reptil. Den heydey av fiskeøgler var i trias, og de utviklet seg rundt samme tid dinosaurene gjorde. Etter trias og tidlig jura, deres mangfold gikk nedoverbakke, og ved midten av jura, alle fiskeøgler tilhørte en enkelt clade. Ithyosaurs deretter gikk utdødd i kritt, en av de eneste store grupper til å dø ut av seg selv og ikke på grunn av masseutryddelse på slutten av perioden.