Hva er forbindelsen mellom Armadillos og spedalskhet?

November 9  by Eliza

Beltedyr og spedalskhet er knyttet fordi ni-banded beltedyr, en art som finnes i det sørlige USA, er også utsatt for den samme stamme av Mycobacterium leprae som forårsaker spedalskhet hos mennesker. Spedalskhet er sjelden i USA (US), påvirker ikke mer enn et par hundre mennesker årlig. De fleste av disse menneskene er antatt å ha smittet av sykdommen mens du reiser i utlandet der spedalskhet forekommer oftere, selv om et mindre antall amerikanske spedalskhet ofrene kontrakt sykdommen uten å noensinne trå over USAs grenser. Spedalskhet er ansett som et relativt vanskelig sykdom å trekke seg sammen, slik at koblingen mellom beltedyr og spedalskhet ikke er generelt ansett som et tegn på at beltedyr kan true menneskers helse på en bred skala. Bare om lag en femtedel av beltedyr i USA er infisert med spedalskhet, og mennesker må vanligvis spiser eller håndtere skapninger på lengden til kontrakt spedalskhet fra dem.

Folk vanligvis kontrakt spedalskhet bare etter langvarig eksponering for en spedalskhet pasient. Mange mennesker, derimot, har kontrakt sykdommen uten å bli utsatt for en annen person som har det. Oppdagelsen av en forbindelse mellom beltedyr og spedalskhet kan forklare hvordan folk som ikke har opplevd langvarig kontakt med en spedalskhet pasient kan kontrakt sykdommen.

Forskning har vist at et lite antall amerikanske spedalskhet pasienter hadde fysisk kontakt med beltedyr. Sammenhengen mellom beltedyr og spedalskhet ble bekreftet med DNA-testing av bakterieprøver. Prøver fra spedalskhet pasienter ble sammenlignet med prøver fra beltedyr i området, og det ble funnet at noen av disse beltedyr ble infisert med den samme type spedalskhet bakterier som infiserte pasientene.

Verifisering av en forbindelse mellom beltedyr og spedalskhet kan bety at andre typer av dyr er i stand til å bære eller lider av denne bakteriesykdommer. Noen leger mener at dette kan forklare utbredelsen av spedalskhet i andre land, hvor ulike typer dyr kan være ansvarlig for spredning av sykdommen.

Spedalskhet er en bakteriesykdom som kan føre til lesjoner i huden og skade på nervene. Ekstrem muskelsvakhet kan oppstå etter hvert, hvis sykdommen forblir ubehandlet. Sykdommen er vanligvis lett å behandle med antibiotika og anses ikke å utgjøre en utbredt trussel. Spedalskhet er en gammel sykdom, og forskere mener at det moderne mennesket har blitt i stor grad motstandsdyktig mot det.