Hva er Funksjonell økologi?

September 25  by Eliza

Innenfor økologi, ser funksjonell økologi spesifikt på oppfylt av ulike arter i naturen funksjoner. En god del av tverrfaglig studie er involvert i funksjonell økologi, med folk som kommer til den fra perspektiver som økologi, genetikk, evolusjonsbiologi, biologi, meteorologi, og til og med felt som byplanlegging. Forskere i dette feltet ser på naturen som et sammenhengende system, og undersøke rollene spilles av hver av delene.

Det har lenge vært kjent at økosystemer er komplekse systemer som balanserer aktivitetene i været og organismene som bebor dem, og økologer har lenge så på miljøet helhetlig. Funksjonelle økologer få intim med bestemte organismer for å lære mer om hva de gjør, hvordan de gjør det, hvorfor de kan ha utviklet seg til å vise at atferd, og hvordan de blir påvirket av omkringliggende organismer. Dette kan omfatte arbeid i felten, observere organismer i naturen, så vel som i laboratoriet, studere ting som atferd i kontrollerte forhold og endringer som oppstår på et genetisk nivå.

I et enkelt eksempel på funksjonell økologi, kan forskere studere rollen av trær i et miljø som regnskogen. Trær spille en aktiv funksjonell rolle i skogen, og gir habitat, lage mikroklima, berikende jord, og noen ganger også dyrke gunstige organismer. Mens folk ikke vanligvis tenker på trær som bønder, kan trær faktisk gården på en måte ved å påvirke det som vokser, eller vokser ikke, under sine kalesjer, og de vil aktivt fremme planter og andre organismer som er gunstig.

En viktig del av funksjonell økologi er i bærekraft studier. Folk kan ikke vite om en gitt aktivitet er bærekraftig før de fullt ut forstår hvordan det aktivitet påvirker naturen. Derfor er det viktig å se på hvordan menneskelige aktiviteter påvirker organismer i naturen, og om ikke det skaper ringvirkninger. Fjerne et rovdyr, for eksempel, kan skape en ubalanse som destabiliserer et økosystem, i så fall fjerning av rovdyr kan anses uholdbar. Omvendt, legger noe til økosystemet kan være like skadelig.

Folk som er interessert i funksjonell økologi kan studere ved en rekke høgskoler og universiteter rundt om i verden, med flaggskipet vitenskapelige tidsskriftet i feltet blir publisert i Storbritannia. Det er mange jobbmuligheter for funksjonelle økologer, inkludert både lab og feltarbeid ansatt i utdanningsinstitusjoner, offentlige etater og private selskaper som naturvernorganisasjoner. Folk som jobber på dette feltet vanligvis har en interesse i miljøet og de komplekse sammenhengende systemer som utgjør verden rundt oss.