Hva Er Golfstrømmen?

January 20  by Eliza

Golfstrømmen er en havstrøm som går gjennom Atlanterhavet. Sin uvanlige mønster og funksjoner har gjort det en gjenstand for stor studie siden den ble oppdaget i det 16. århundre. Den nåværende har en viktig oppvarmende effekt på mange av de områdene det grenser, inkludert de tropiske farvannene utenfor Floridas østkyst, og den vestlige kysten av De britiske øyer.

Solen varmer jorden ujevnt, noe som gir mer varme ved ekvator enn ved polene. Som den varmere vinden beveger seg mot polene, skaper det rådende vinder som kan påvirke havet bevegelse. I Atlanterhavet, de nordatlantiske passatvindene flytte fra vest til øst over den nordlige delen av havet, mens lengre fra ekvator, et annet sett med vind kalles vestavindsbeltet trekker fra øst til vest. Ett av resultatene av denne vinden kombinasjonen er Golfstrømmen, en kraftig og enorm havstrømmen som flyter opp langs den østlige utkanten av Nord-Amerika før forgrening inn i to separate strømmer som beveger seg mot Skandinavia og Sør-Europa.

Selv om dybde og bredde varierer som det reiser, kan Golfstrømmen være over en kilometer (1,61 km) dyp og nå mer enn to miles (3,22 km) over noen steder. Selv om det begynner ut ekstremt varm i de sørlige delene, temperaturen synker og saltholdighet øker når det renner nordover. Selv med fall i temperaturen, er Golfstrømmen antas å øke temperaturen i de kystnære områdene i Skottland, Irland, England og Norge.

Kjent for sin størrelse og oppvarming evner, er Golfstrømmen også kjent for sin utrolige fart. Noen steder, flytter vann på en lynrask hastighet på mellom 100 til 200 millioner kubikkmeter vann per sekund. Til sammenligning, eksperter anslår at den kombinerte hastigheten på alle elver som strømmer inn i Atlanterhavet, inkludert den enorme Amazonas og solide Mississippi elver, er bare 0,6 millioner kubikkmeter per sekund.

Golfstrømmen ble først rapportert til den vestlige verden etter oppdag Ponce De Leon rundt 1513. Å gjøre bruk av den og vestavindsbeltet, spanske skip var i stand til å navigere hjem raskere, forbedre deres evne til å handle og kolonisere Nord-Amerika og det karibiske området. I slutten av det 18. århundre, amerikansk innovatør Ben Franklin kartlagt Golfstrømmen, til slutt overbevise britiske sjø kapteiner til å gjøre bruk av den reelle strøm å kutte retur til Europa etter dager og uker.

Noen miljøvernere frykter at Golfstrømmen kan lide alvorlige sammenbrudd som følge av global oppvarming. I teorien, hvis strømmen ikke kan strømme til Nord-Europa, kan temperaturene i regionen slippe alvorlig som et resultat. Som ennå, det er uvesentlige data som tyder på at et sammenbrudd er oppstått, men mange eksperter frykter at stigende vann og lufttemperaturer allerede fører til en økning i styrke og antall tropiske stormer og orkaner som får kraft og hastighet fra Golfstrømmens fantastisk kraft.

  • Golfstrømmen går om Atlanterhavet.
  • Solen varmer havvann ved ekvator mer så enn på jordens poler.