Hva er Ground dovendyr?

April 20  by Eliza

Bakke dovendyr er store landpattedyr som levde fra tidlig Oligocene (ca 35 millioner år siden) til så sent som 1550 CE på de karibiske øyene Hispanola og Cuba. Den største, Megatherium, hvis navn betyr "store dyret," veide opptil fem tonn, vekten av en afrikansk Bull Elephant, og var for stor til å ha noen rovdyr. Står oppreist, ville det ha vært 20 fot (6 meter) høye, noe som gjør det til det største pattedyret noensinne kjent for å gå jorden. Bakke dovendyr levde i både Nord- og Sør-Amerika.

Bakke dovendyr var planteetere, som sine moderne slektninger, treet dovendyr, som de ligner mer på genetiske forhold enn ytre utseende. I motsetning til de fleste planteetere, hadde de store, spisse klør som kunne vært brukt til å strippe bladene fra trærne og sende noen som ønsker å være rovdyr. Klørne var så stor at de måtte gå på dem sidelengs. I en annen tilpasning for å beskytte dem mot rovdyr, bakke dovendyr hadde veldig tykk hud og pels. Dette ville også ha hjulpet dem under siste istid, og i motsetning til enkelte andre store pattedyr, gjorde de overleve istiden og gikk utdødd bare etterpå.

Som mange utdødde dyr, bakke dovendyr er ofte gjenstand for arbeider på Kryptozoologi, som hevder at dyret har blitt observert i historisk tid i Argentina eller andre steder. Denne myten kan utlede delvis fra det faktum at bakke dovendyr gikk utdødd så nylig at deres subfossilized møkk kan bli funnet i huler, og i noen sjeldne tilfeller, rester av dyret selv godt bevart halvfossil. Det virker sannsynlig at nok DNA ville være intakt i disse prøvene at bakken sloth DNA vil etter hvert bli sekvensert og studert i sin helhet.

Bakke dovendyr ble trolig jaktet til utryddelse av mennesker på fastlandet rundt slutten av siste istid, akkurat som så mange andre store dyr over hele verden. Før sin historiske ekspedisjon, ble oppdagere Lewis og Clark instruert av president Jefferson til å være på utkikk etter bakke dovendyr i det vestlige USA, men de ble aldri plassert.