Hva er Hormuz-stredet?

August 10  by Eliza

Hormuz-stredet er en strategisk viktig sundet mellom Persiabukta og Arabiahavet. Anslagsvis 20-40% av verdens oljeforsyning - hovedsakelig fra Saudi-Arabia, Irak, Iran, og Kuwait - reiser gjennom Hormuz-stredet, som på det smaleste er bare 21 mi (34 km) bred. Hormuz-stredet ligger mellom Musandam, en eksklave av Oman i sør, og Iran i nord. Hormuz-stredet er en del av de nasjonale vannet i Oman og Iran, men skip har lov til å passere under Havrettskonvensjonen, som er ratifisert av de fleste, men ikke alle signatarlandene.

Hormuz-stredet har blitt godt kjent siden antikken, da de første sjøfolk i moderne sivilisasjon avdød det babylonske imperiet til Arabiahavet for å drive handel med stammene i øst og vest. Sinbad, en fiktiv figur av oldtidens Midtøsten opprinnelse, bodde i byen Babylon i dagens Irak, og ville ha satt til sjø på reiser ved reise gjennom Hormuz-stredet. Mange historikere mener at fortellingen om Sinbad er minst delvis basert på virkelige erfaringer med tidlige sjømenn avgang fra den Persiske Gulf og utforske det indiske hav. For eksempel, gigantiske fugler som kalles rocs vises i Sinbad historier, og disse dyrene ble trolig inspirert av den virkelige eksistensen av den nylig utdødd Elephant Bird på Madagaskar, som var så høye som 10 fot (3 m).

I dag, Hormuz-stredet får oppmerksomhet som en av de mest volatile og politisk edgy strekninger av vann i verden. Skip av USA og iranske marinen hyppige disse farvannene, med iranerne som ønsker å beholde sine territorialfarvann og amerikanere bøye sine muskler i Persiabukta, samt levere forsyninger for krigen i Irak. USA og iranske marinen har braket sammen et par ganger i Hormuz-stredet. En gang i 1988, da Operation Praying Mantis, en en-dagers krigen brøt ut da amerikanske destroyere sank to iranske fartøy som hevn for utvinning av USS Samuel B. Roberts. En annen sammenstøt skjedde bare tre måneder senere, da en USA raketter, uhell skutt ned Iran Air flight 655, og en annen i 2008 da iranske speedbåter kom farlig nær amerikanske destroyere. Iran har gjentatte ganger truet med å skjære av Hormuz-stredet dersom Iran ble angrepet av Israel eller USA, en handling som radikalt ville forstyrre verdens oljeforsyning.

  • Hormuz-stredet ligger mellom Arabiahavet og Persiabukta.
  • Som den globale oljehandelen ville bli forstyrret hvis Hormuz-stredet ble blokade eller minelagt, flere mariner opprettholde en beskyttende marine tilstedeværelse i sine farvann.