Hva er Iapetus?

July 20  by Eliza

Iapetus er Saturn tredje største måne, etter Titan, som er større enn Luna, og Rhea, som er litt større enn Iapetus. Iapetus er litt mindre enn vår egen måne, med en diameter på omtrent 1500 km, i forhold til månens 1737 km.

Iapetus har en rekke fysiske særegenheter som gjør det litt mer interessant enn noen typisk steinete månen. Den første og mest slående, er en dramatisk to-tone farge av svart og hvitt, noe som har gitt den tilnavnet "Yin-Yang månen." Som mange måner, er Iapetus tidally låst til sin planet, som betyr det samme side alltid vender det. I retning av sin bevegelse rundt Saturn, er Iapetus så mørk som kull, på sin etterfølgende side, lyse som snø. Dette skapte mye forvirring for de tidlige astronomene som observerte det, som så månen blinke inn og ut av eksistens som sine hvite og mørke sider svingte fra vårt synspunkt.

Men Iapetus 'to-tone utseende er ikke det eneste uvanlige ting om det. Closer observasjoner av Cassini har funnet det å eie en stor ekvatoriale rygg som følger sin ekvator nesten perfekt. Med en gjennomsnittlig høyde på 13 km, og strekker seg mer enn 200 km, med topper i deler på 20 km. I lys av det faktum at månen høyeste toppene er bare ca 7 km, og bare eksistere i isolerte spir eller små rygger som på jorda, er Iapetus 'planet-wide ekvator åskam ganske bisarr. Ulike teorier eksisterer for sin opprinnelse, ingen bekreftet. Noen konspirasjonsteoretikere har selv tatt det for bevis for at Iapetus er kunstig!

Iapetus ble observert tett av romsonden Cassini 10. sep 2007, flyr ca 1640 km (1000 miles) fra overflaten og ta spektakulære bilder med høy oppløsning av funksjoner som det ekvatoriale mønet og grensesnittet mellom sin lyse og mørke områder.

Iapetus er en av Saturns ytre satellitter, noe som er uvanlig fordi det er så stort. Andre store satellitter ligger mye tettere til planeten. Iapetus har også en svært eksentrisk bane, reiser langt over og under Saturns ringer som den gjør sin vei rundt planeten. På grunn av dette, er Iapetus den eneste store månen som ringene til Saturn vil være godt synlig. De andre måner i bane sammen med ringen partikler, noe som betyr at ringene blir sett kant på og er ikke veldig fremtredende. På grunn av sin flotte utsikt, kan vi trygt si at Iapetus vil bli prime eiendommer gang på slutten av 21. eller tidlig 22. århundre. Begynne å spare!