Hva er Ilex opaca?

November 21  by Eliza

Den Ilex opaca er en art av eviggrønne treet, også kjent som den amerikanske kristtorn. Native til den sørøstlige delen av USA, når treet maksimalt moden høyde på opp til 50 fot (ca 15 meter) i sin opprinnelige miljø, selv om landskapet trær er generelt mye mindre. Sine grønne blader og lyse røde bær blir ofte brukt i juledekorasjoner, inkludert kranser og krans.

Også kjent som dune kristtorn, jule kristtorn og kratt kristtorn, kan Ilex opaca bli funnet voksende vilt i de amerikanske statene sør for Delaware. Vanligvis lenger sør trærne blir funnet, jo større de får. Trærne har en relativ langsom vekst og er svært tolerant til skyggefulle områder; de er ofte funnet voksende blant og under større trær, for eksempel furu.

Treet har læraktige blader lik de andre typer kristtorn. Bladene er eviggrønne, kjedelig i fargen, ca 3,5 inches (8,8 cm) lang, og er støttet av en labyrint av krokete greiner. Blomster vises i slutten av våren, vanligvis i juni, og er små og hvite. Mannlige og kvinnelige trær er lett å skille fra hverandre i løpet av tiden de blomstrer, som kvinnelige blomster blomstre en til en stilk og mannlige blomster blomstre i klynger. Siden trærne er enten mann eller kvinne, mer enn man må være plantet i området for befruktning; dannelsen av kristtorn særegne bær oppstår bare hvis det har vært pollinering.

Etter blomstene blomstrer, den kvinnelige øves Ilex opaca danner små røde bær som faktisk frøene. Disse bær og de eviggrønne bladene er et populært bilde til jul, og bær forbli på trærne, selv i områder med kalde, snørike vintre. De er vanligvis ikke appetittvekkende til hjort eller andre dyr, og kan lage attraktive aksent trær som gir farge til hva som ville være en ellers hvite landskapet.

Disse saktevoksende trær har en lang levetid, og prøver har blitt funnet som er mer enn 100 år gammel. Det har vært noen tilfeller i hvilke områder har blitt visket nesten golde av kristtorn trær på grunn av ønskeligheten av sine grener for vinteren dekorasjon. Lover har blitt vedtatt i enkelte amerikanske stater for å beskytte de ville trær, og dette har gjort at Ilex opaca å blomstre.

Den Ilex opaca har blitt hybridisert å danne en rekke sortar. Noen har blader som er en mørkere grønn enn morplanten, og andre sport gule bær i stedet for rødt. Siden disse bærene er slik en ønskelig funksjon av treet, har enkelte sortar blitt opprettet for å bære mer bær enn den overordnede original. De fleste av de trær som er valgt som landskapsplanter er en av de hybridiserte kultivarer.