Hva er Insekter?

August 16  by Eliza

Insekter er en stor gruppe leddyr (segmentert dyr) som utgjør mer enn halvparten av dyr biologiske mangfoldet på jorda. Over en million arter har blitt beskrevet, med siste beregningene av det totale antall arter som strekker seg opp til 10 millioner. Bare om lag en million ikke-insektdyrearter er beskrevet. Vanlige insektarter inkluderer øyenstikker, pinnedyr, gresshoppe, butterfly, møll, fly, teger, biller, bier, veps og maur. Insekter har eksistert siden minst devonperioden, om lag 400 millioner år siden, da de første karplanter dukket opp på land. Insekter er primær bakkenett - deres nære slektninger, krepsdyr, er bedre tilpasset de syv hav.

Som andre leddyr, insekter har harde exoskeletons som beskytter dem mot angripere og uttørking. De pleier å være liten, mindre enn et par centimeter i størrelse, alt hele veien ned til 0,139 mm (0,00547 i, Dvergsnyltevepser) og 55,5 cm (21,9 i, stokk insekt). Den største kjente insekt som noen gang har levd er Meganeura monyi, en forhistorisk øyenstikker slektning med et vingespenn på mer enn 75 cm (2,5 fot).

Insekter har tre hoved kroppen seksjoner; et hode, thorax og buk. Hodet har sammensatte øyne, sensoriske antenner, og modifiserte vedheng som fungerer som munndeler. Buken inneholder de fleste organer. Insekter mangler begge lungene og et lukket sirkulasjonssystemet. Oksygen veksling oppnås gjennom luftrøret og direkte diffusjon med utsiden. Insekt "blod" kalles hemolyph. Hemolyph distribuerer oksygen til organer ganske enkelt ved å vaske over dem, snarere enn ved hjelp av blodkar, slik som i pattedyr.

Insekter har en rekke forskjellige dietter. De fleste er åtseletere, forbruker døde planter og dyr materiale eller møkk. Andre, som bier, overleve av nektar fra blomster. Noen er insektetere, spiser andre insekter. Atter andre er parasitter, noen enda i stand til gravende inn i hjernen til andre insekter og kontrollere sine bevegelser. Noen insekter har giftstoffer de kan levere til tære gjennom en stinger eller jevn overflate kontakt.

De fleste insektarter sjelden samhandle med mindre parring eller konkurrerer om mates. Noen, men er særlig sosial, som veps, bier og maur, som alle bygger reir eller Burrows. Disse artene har "dronning" varianter med mulighet for reproduksjon, mens de andre tjene som "arbeidere", forsvarer reiret og samle mat.

  • En honningbie dronning omgitt av deltakere. Bier er sosiale insekter.
  • Insekter er leddyr, som betyr at de er segmentert.
  • Møll er vanlige insekter.