Hva er ITER?

December 20  by Eliza

ITER pleide å være en forkortelse for International Thermo Experimental Reactor, et internasjonalt prosjekt for å presse grensene for fusjonsenergi. Det lange navnet ble til slutt droppet på grunn av de negative offentlige konnotasjoner av ordet "termonukleære," slik at prosjektet er nå kjent som bare "ITER", som også betyr "reise" eller "vei" på latin. Prosjektet er et konsortium av syv nasjonale og overnasjonale parter: Den europeiske union (EU), India, Japan, Folkerepublikken Kina, Russland, Sør-Korea, og USA. Brasil vil også delta, ved hjelp av Portugals rolle i EU som en proxy.

Hensikten med ITER er å produsere en vedvarende fusjonsreaksjon, en som genererer 500 megawatt for opp til 1000 sekunder. Til sammenligning, den siste store internasjonale fusjonsprosjektet, Joint European Torus, produsert ca 16 megawatt strøm for mindre enn et sekund. Som i 2009, er ITER under bygging for en kostnad på ca $ 9,3 amerikanske milliarder, og forventes å være ferdig innen 2018 og opererer i 20 ekstra år, til 2038. Hvis ITER er vellykket, kan det være det første fusjonskraftverk som produserer mer strøm enn det forbruker, selv om varmen som genereres i sin kjerne ikke skal brukes til kraftproduksjon - dens formål er bare eksperimentell.

Fusion energi verker av fusing sammen tenne atomkjerner - hydrogen, deuterium, tritium, og / eller helium - og slippe den ekstra kraften holdes innenfor sine kjernefysiske obligasjoner. Dette er i motsetning til kjernefisjon, prinsippet ved hvilken alle eksisterende atomkraftverk opererer, hvorved strømmen blir generert ved å splitte hverandre tunge kjerner som uran, plutonium, eller thorium. Kjernefysisk fusjon har potensial til å generere mer kraft enn fisjon, for ikke å snakke om å være mye renere - den eneste biprodukt av reaksjonen er vann. Fusjonskraft har blitt hyllet som den hellige gral av energiforskningen, så oppnå kommersiell fusjon kraftproduksjon har lenge vært et mål for energiforskere, men selv de mest optimistiske blant dem forventer ikke at teknologien skal være tilgjengelig før 2030, med 2050 som en mer realistisk anslag. ITER er et skritt i denne retningen.

ITER er en tokamak design, en russisk fusjonsreaktor design som er en torus. Torusen er pakket med kraftige magnetspoler, fangst en plasma (ionisert gass) innenfor. Dette plasma varmes opp til gode temperaturer - over 100 millioner grader Kelvin - ved hjelp av ohmsk oppvarming; den samme mekanismen som varmer opp en wire hvis den har for stor elektrisk strøm som går gjennom den. Rundt denne temperatur kjernene begynner å sikring, frigjøre energi. Hvis forholdene ligger til rette, er en kjernefysisk kjedereaksjon igangsatt - som i en fisjonsreaktor, ikke som i en atombombe - og strømmen er produsert. Hvis forsøkene med ITER er vellykket, kan det bety store ting for kjernefysisk fusjon.

  • Atomkjerner kombinere i kjernefysisk fusjon.