Hva er Jatropha?

June 7  by Eliza

Jatropha er en slekt av planter, trær og busker innfødte til Sør-Amerika og Karibia. Anslagsvis 175 arter er plassert i denne slekten. Det finnes en rekke anvendelser for Jatropha, som strekker seg fra forbindelser som kan anvendes som fargestoffer, vegetabilske oljer som kan anvendes i produksjon av biodrivstoff. Noen alternative drivstoff talsmenn har forfektet Jatropha som en kilde til potensiell biodiesel, selv om det er noe som tyder på at det finnes bedre alternativer.

Disse plantene er i familien Euphorbiaceae. Som andre planter i denne familien, de inneholder en rekke forbindelser som er giftige, sammen med en klebrig, melk hvit saft som fungerer som hudirriterende. Medlemmer av Jatropha slekten har også ekstremt giftige frø; det tar bare tre å drepe en fullvoksen voksen. Til tross for toksisitet, har noen kulturer benyttes deler av Jatropha arter i tradisjonell medisin og koking, og forskning tyder på at noen arter kan inneholde forbindelser som er nyttige medisinsk.

I utseende, er denne slekten svært mangfoldig. Alle artene har særegne klynger av små blomster, og de er klassifisert som sukkulenter, med kjøttfulle stilker som er designet for å tåle ekstreme værforhold. Noen av plantene er lavtliggende busker, mens andre vokser mer oppreist, og de kan være buskete å tynne. En stor fordel for folk å dyrke Jatropha art er det faktum at de trives i dårlig jord, og de ​​kan tåle lave vann og semi-tørke.

Historisk sett har flere arter blitt dyrket som sikring. Jatropha arter med forbindelser som kan brukes som fargestoffer har blitt brukt av flere indianerstammer å produsere farger som rødt og blått, og i Mexico, har Jatropha blitt brukt i tradisjonell basket og veving .

Oljen utvinnes fra frøene kan brukes i produksjon av såpe og stearinlys, og som biobrensel. Ren olje kan brennes i mange motorer som det er, og det kan også være raffinert. Tester av olje har vist seg at det kan brukes til å drive tog, fly og mange biler. Men fordi ingen arter har blitt temmet, er det vanskelig å oppnå en pålitelig avkastning. Jatropha curcus er en av de mest lovende arter, og det finner du under dyrking i mange deler av Afrika og India.

I tillegg til å brukes som en kilde for biobrensel, kan plantene i denne slekten også benyttes som biomasse i kraftverk, mens resten av planten etter pressing for olje som blir brent for energi. Dette gjør bruken av Jatropha svært effektiv, da den kan dyrkes i områder hvor andre planter ikke vil trives, og hele anlegget kan brukes.