Hva er Jewel Cave National Monument?

October 6  by Eliza

Jewel Cave National Monument, som ligger i Black Hills i South Dakota i USA (US), er verdens nest lengste grotte. Hulen er ikke oppkalt etter noen faktiske juveler det besitter, men snarere for kalsitt sparre krystaller som glitrer som juveler langs vegger og tak. Den spenner over omtrent 150 miles (240 km), og er andre bare til Kentuckys Mammoth Cave National Park, også i USA, som mer enn dobler Jewel Cave nasjonalmonument med 367 kartlagt miles (590 km). Jewel Cave ble oppdaget i 1900, og USAs president Theodore Roosevelt proklamerte det et nasjonalt monument 7. februar 1908. Det fortsetter å operere som en turistattraksjon under amerikanske National Parks Service, en avdeling av Department of the Interior.

Jewel Cave ble oppdaget i 1900 av brødrene Frank og Albert Michaud. Tenker hulen for å være av en viss betydning, de to innlevert en gruve krav under tittelen "Jewel Tunnel Lode." For et par år de Michaud brødrene forsøkte å slå hulen i et turistområde, men til slutt solgt den til den amerikanske regjeringen for $ 750. Regjeringen fortsetter arbeidet med å bringe turister til Jewel Cave National Monument, mens forskerne fortsatte å utforske dens passasjer. I 1935 sivile bevaring Corps (CCC) brukte en $ 1500 budsjettet fra regjeringen til å sette opp nye fasiliteter for publikum og park service. En tre-hytta for å bli brukt av rangers ble bygget, og komfort stasjoner med arbeider badene ble gitt for turister. CCC også utvidet inngangen til hulen.

Frem til 1959 hadde bare to miles (3,2 km) av hulen blitt oppdaget. Av 1961, men mer enn 15 miles (24 km) av hule passasjer hadde blitt kartlagt, takket være en ambisiøs innsats ledet av klatrere Herb og Jann Conn, sammen med geolog Dwight Deal. Selv om oppdagelsen var spennende, det presenterte problemer. De nylig kartlagt passasjer utvidet utover grensene for den innledende Jewel Cave National Monument og inn amerikanske Forest Service lander. Dette ble løst ved å bytte land med Forest Service, og dermed forlenge monumentets grenser. The National Park Service raskt sette opp et nytt besøkssenter, og begynte å gjennomføre nye turløyper. Andre funksjoner ble også lagt over en fem-og-et-halvt-års renovering periode, for eksempel en heis, en parkeringsplass og en vedlikeholdsområdet.

Selv i dag, mer enn 45 prosent av hulen kjente passasjer strekke seg utover grensene for Jewel Cave National Monument og inn Black Hills National Forest. Basert på hulen luftstrøm, forskere mener det er betydelig flere hule passasjer ennå ikke er oppdaget. Kvalifiserte frivillige fortsetter å kartlegge et gjennomsnitt på tre miles (4,8 km) av tidligere ukjent terreng i året.

Jewel Cave National Monument er også vertskap for en rekke overflate turstier. Det er 1279 dekar (5,17 kvadratkilometer) i skogen i parken for å gå og utforske. Guider tilbyr turer i hulen, så vel som på overflaten stier. Noen temaer som turer fokuserer på er fuglekikking og markblomster. Turer på overflaten er gratis, mens turer i grotten tilbys for et gebyr.

  • South Dakota og Kentucky er hjemmet til to av verdens lengste grottene.
  • Jewel Cave National Monument er vertskap for en rekke overflate turstier.