Hva er Junk DNA?

February 5  by Eliza

Junk DNA er DNA som ikke synes å ha noen merkbar funksjon. Imidlertid er begrepet "junk" litt misvisende, ettersom forskning på junk DNA har antydet at det kan faktisk spille en viktig rolle i den evolusjonære historien og livet til mange organismer. Snarere enn junk, kan dette DNA faktisk lagres i en kritisk grunn, og forskere har begynt å utforske junk DNA med mål om å lære mer om det.

Noen omtaler junk DNA som "noncoding DNA", refererer det faktum at det gjør ikke kode proteiner som uttrykker i vertsorganismens fenotype. Uansett hva du kaller det, er prosentandelen av junk DNA i genomet ofte ganske høy. Hos mennesker, for eksempel, er 95% av genomet består av ikke-kodende DNA. Junk DNA ser ut til å forklare en stor del av forskjellene i genomstørrelse mellom ulike organismer, som enkelte planter og dyr har en god del søppel-DNA, mens andre har mindre.

All slags informasjon kan finnes i junk DNA. For eksempel, store deler av noncoding DNA er det som er kjent som "ultraconserved", som betyr at de har forblitt den samme for millioner av år. Forskere vet at disse seksjoner er ultraconserved fordi de er identiske i tallrike organismer, noen ganger i tilfellet av dyr som bare er fjernt beslektet. Når du hører påstander som "genomet til dyr X og mennesker er 98% identisk," dette er på grunn av ultraconserved DNA.

Ved å se på forskjellene i junk DNA mellom organismer, har forskerne kunnet lære mer om når disse organismene splittet fra felles forfedre. Det faktum at noncoding DNA har blitt bevart i millioner av år ville synes å indikere at den har en slags funksjon, kanskje i rollen som genregulering, gen reparasjon, eller genet evolusjon. Ikke-kodende DNA synes også å virke som en buffer i den genetiske koden, som kan spille en rolle i DNA-replikasjon.

Det er noen bevis for at noen av delene i junk DNA gang var aktive gener, ledende forskere å referere til disse delene som "pseudogener." På et tidspunkt i evolusjonær historie, ble disse genene anses uviktig eller avløst av andre gener, men de stille holdt seg i bakgrunnen. Kodende DNA kan også spille en rolle i arv av sykdom og andre egenskaper, noe som betyr at det ikke kan være useriøs tross alt.

  • Noen DNA, betegnet som søppel-DNA, synes ikke å ha noen ønskelig funksjon.
  • Forskere har begynt å utforske junk DNA med mål om å lære mer om det.