Hva er karboksylsyrer?

November 7  by Eliza

Karboksylsyrer er en stor gruppe av kjemiske forbindelser som alle har en viss struktur felles, sammensatt av de tre viktigste elementer på jorden - karbon, oksygen og hydrogen. Disse forskjellige forbindelser utgjør de mest vanlige, naturlig forekommende organiske syrer. Den litt stikkende surt av sitrusfrukter, som sitroner, kommer fra ett eksempel kalt sitronsyre. De fleste av forbindelsene er relativt enkel kjemisk, og som en syre, ganske svak. Karboksylsyrer i seg selv har viktige bruksområder, men enda viktigere, de er ganske lett å bryte fra hverandre og rekombinerer med andre kjemiske forbindelser for å skape mer komplekse stoffer.

Syrene har alltid en kjemisk sub-struktur som består av et karbonatom og et hydrogenatom, og to oksygenatomer som kalles en karboksylgruppe. Også knyttet til det karbonatom er et bredt utvalg av organiske molekyler, en ganske komplisert. Det kan også være mer enn en karboksylgruppe. Dikarboksylsyrer har to mens en trikarboksylsyre har tre, og noen syrer kan ha så mange som 20 karboksylgrupper.

En av karakteristikkene av karboksylsyrer som gjør dem så nyttig for organisk liv er at de lett løser seg opp i individuelle molekyler i oppløsningsmidler, inkludert vann. Selv de mest komplekse og sta av dem er vanligvis oppløselige i en alkohol-løsning. Den tricarboxylic sitronsyre er en vanlig ingrediens i brus drikker og i annen bearbeidet mat.

En annen vanlig tilsetningsstoff er eddiksyre i eddik. Det er også brukt kommersielt for å stanse kjemiske reaksjoner under fotografisk film behandling. Nesten halvparten av verdens forsyning av eddiksyre, derimot, er kjemisk omdannet til vinylacetat, en av de essensielle ingredienser i lim og maling. I likhet med andre forbindelser, slik som akrylsyre, vinylacetat kan bli videre prosessert til kjemisk plast.

Denne allsidigheten av karboksylsyrer kommer fra den enkle å bryte sine kjemiske bindinger. En demonstrasjon av dette er et barns vulkan modell som inneholder en flaske eddik. Når en teskje bakepulver eller natriumbikarbonat tilsettes, flasken voldsomt bobler over i et skum av vann, karbondioksid og natriumacetat. Mennesker og de fleste andre dyr avlede hoveddelen av sin energi fra fordøyet mat gjennom en serie av kjemiske reaksjoner som kalles den "sitronsyresyklusen."

Aminosyrer er også blant naturens viktigste karboksylsyrer. De er kallenavnet "byggesteinene i proteiner." Proteiner i sin tur skape den nesten uendelig mangfold av organiske stoffer, fra hår, hud, hjerte til bark. Forskere har tatt dette signalet, for å utnytte de syrer i, eller kjemisk skjulte dem inn, et stort utvalg av applikasjoner. Parfymer, industrielle blekemidler, mat konserveringsmidler og farmasøytiske legemidler er bare noen flere eksempler.

  • Karboksylsyrer benyttes i parfyme.
  • Karboksylsyrer som er til stede i brus drikkevarer.