Hva er Kigelia?

September 24  by Eliza

Kigelia er en slekt med bare én art, Kigelia africana, et blomstrende tre som vokser i tropisk Afrika. Det kalles vanligvis pølse treet på grunn av sin lange, woody frukt. Frukten er giftig når rå, men er forberedt gjennom steking, tørking, eller gjæring for bruk i mat og tradisjonell medisin. Kigelia africana er også dyrket som prydplante, særlig i tropiske områder av verden, for sine interessante blomster og frukt.

Denne arten kan nå 66 fot (20 meter) i høyden. Det er eviggrønne i områder med rikelig med nedbør året rundt, men løvskog, mister bladene sesong, i områder med en tørr sesong. Den grå bark av pølse treet er glatt når unge, men flassende på en eldre treet. Veden er lys brun til gul og motstandsdyktig mot sprekkdannelser.

Treet har voksaktig, mørkegrønne blader, og klokkeformede, duftende blomster som spenner fra mørk rød til rødlig oransje til lilla grønn i fargen. Blomstene er fløyelsaktig på innsiden og produsere rikelig nektar og pollen. Treet er bestøves av fugler og flaggermus.

Blomstene av Kigelia africana modnes til de lange, brune bær ansvarlige for sin vanlige navnet på pølse treet. Fruktene kan veie så mye som 20 pounds (9 kg). Selv om giftige for mennesker, blir bærene spist av pattedyr og fugler, inkludert elefanter, sjiraffer, flodhester, aper, kakaduer, og papegøyer, som sprer frøene i sin møkk. Noen dyr også spise bladene.

Mennesker har utviklet mange bruksområder for Kigelia africana. I afrikanske folkemedisinen, blir bærene brukes til å behandle revmatisme, slangebitt, syfilis, og sår, samt å skremme bort onde ånder og tornadoer. Frukten er også brukt i skjønnhetsprodukter og gjæret å lage en alkoholholdig drikke. Tømmeret av Kigelia africana brukes til å lage møbler, frukt bokser, og tradisjonelle botswanske kanoer kalt makoros. Frøene kan stekes og spises, og røttene kan brukes til å lage et gult fargestoff.

Kigelia africana er dyrket langt utenfor sitt naturlige utbredelsesområde, på steder som Australia, India, Hawaii og California. Det er utsatt for frost, og krever mye sollys og kompost. Treet skal vannes moderat. Det er lett å forplante fra frø og vokser raskt. Den store, fiberholdig frukt kan forårsake skade når det faller fra treet, og røttene kan være invasiv, så bør det vurderes til stedet der en pølse treet er plantet.

  • Noen skjønnhetsprodukter inneholder Kigelia.
  • Kigelia africana bær er spist av giraffer.