Hva er kreft stamceller?

February 28  by Eliza

Cancer stamceller er celler som reproduserer å danne svulster som er karakteristiske for forskjellige typer av kreft. Disse cellene er i likhet med andre typer av humane stamceller ved at de har evnen til å spre og skape en rekke forskjellige typer av voksne celler. Mange typer kreft forskning har vært sentrert rundt eliminere disse cellene, med ideen om at hvis replikasjon av kreftceller er stoppet, vil sykdommen ikke lenger er spredt over hele kroppen.

Ulike typer av kreft kommer fra kreft stamceller, og disse celler som er ansvarlige for dannelsen av tumorer og formeringen av cellene innenfor. I noen tilfeller har det vært en sammenheng mellom hvor raskt kreft spre seg og hvor mange av cellene i svulstene er stamceller. Jo flere kreftstamceller til stede, jo mer replikering det er, og jo raskere kreft sprer seg. Den første type kreft som var forskerne i stand til å positivt identifisere stamceller var i leukemi; siden da, har forskere oppdaget hvor identifiserbare markører på hver celle indikerer en stamcelle.

Forskning på behandling av ulike typer kreft ved målretting stamceller har blitt gjennomført på en rekke kreftformer, alt fra bryst og prostata kreft til melanom og adrenal kreft. Alternativer kreftbehandling som stråling og kjemoterapi administreres i et forsøk på å drepe alle kreftcellene i kroppen, og ofte dreper et antall friske celler i tillegg. Ideen bak målrettet terapi som dreper bare kreftstamceller er at når alle stamceller er døde, vil reproduksjon av kreft bli stanset. Når kreftceller til stede i kroppen dør, vil de ikke bli erstattet, og kreft vil være død.

Kreft stamceller er ikke så sårbare for kjemoterapi og strålebehandling som andre typer kreftceller. Forskere ser inn behandling av kreft ved å fokusere på stamceller har konsentrert seg om å finne alternative måter å angripe disse vekstcellene. Det har vært en lang og komplisert prosess med voksende kreft i mus for så å prøve å behandle den. Enkelte forskere har støttet seg på utvikling av kreft stamcellekulturer tatt fra tarm kreft og reprodusert i et laboratorium setting.

Målet med kreft stamceller er ikke bare å finne en behandling som ville ødelegge cancer ved å eliminere maligne stamceller, men for å gjøre dette ved ikke å skade noen av de normale, friske celler i kroppen. Dette vil ikke bare gjøre å ødelegge kreft hurtigere og mer grundig, men vil også eliminere mange av de bivirkninger av behandlinger som kjemoterapi. Det vil også bidra til å holde kreft sprer seg til ulike områder av kroppen, som stamceller er også ansvarlig for spesialisering i ulike typer kreft.

  • Forskning på behandling av ulike typer kreft ved målretting stamceller har blitt gjennomført på en rekke kreftformer, alt fra bryst og prostata kreft til melanom og adrenal kreft.